ลิ้งค์เชื่อมต่อ

นักวิจัยค้นพบวิธีปลูกถ่ายเซลล์หัวใจใน 'ใบผักโขม' เพิ่มความหวังรักษาโรคหัวใจและหลอดเลือด


Researchers say they've grown human heart cells on spinach leaves. (WPI)

Spinach หรือ ผักโขม คือหนึ่งในอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการสูง แต่รายงานวิจัยชิ้นใหม่ช่วยเปิดเผยศักยภาพในทางการแพทย์ของผักชนิดนี้ ซึ่งอาจเป็นกุญแจไขไปสู่การรักษาโรคเกี่ยวกับหัวใจและหลอดเลือดได้ในอนาคต

คณะนักวิจัยแห่งสถาบัน Worchester Polytechnic Institute (WPI) มหาวิทยาลัย Wisconsin วิทยาเขต Madison และจาก Arkansas State University ได้ร่วมกันทดลองปลูกถ่ายเซลล์หัวใจของมนุษย์ลงในใบผักโขม หรือ Spinach โดยใช้เครือข่ายท่อลำเลียงบนใบผักโขมเป็นตัวส่งผ่านของเหลวไปยังส่วนต่างๆ ของใบผักโขมนั้น

นักวิจัยเชื่อว่าผลการทดลองนี้อาจนำไปสู่การพัฒนาเนื้อเยื่อหัวใจของมนุษย์ ซึ่งในที่สุดอาจนำมาใช้ในการเปลี่ยนถ่ายเซลล์หัวใจใหม่ให้กับผู้ป่วยโรคหัวใจและหลอดเลือด หรือผู้ที่เคยมีอาการหัวใจล้มเหลว

ศาสตราจารย์ Glenn Gaudette แห่งภาควิชาวิศวกรรมชีวะการแพทย์ แห่งสถาบัน WPI หนึ่งในคณะนักวิจัยชุดนี้ กล่าวว่า “ปกติแล้ว พืชและสัตว์มีรูปแบบพื้นฐานในการลำเลียงของเหลว สารเคมี และโมเลกุลต่างๆ ในร่างกาย แตกต่างกัน แต่ก็มีโครงสร้างของเครือข่ายท่อลำเลียงเหล่านั้นคล้ายคลึงกันจนน่าแปลกใจ”

นักวิจัยผู้นี้ยังบอกด้วยว่า “วิธีทดลองด้วยการนำเซลล์ของพืชออกมาจากใบให้หมดเพื่อศึกษาโครงสร้างภายในนี้ อาจช่วยเปิดประตูสู่วิทยาศาสตร์สาขาใหม่ที่ศึกษาเกี่ยวกับความเหมือนหรือแตกต่างระหว่างพืชและสัตว์ได้ และยังถือเป็นการแก้ปัญหาหรือข้อจำกัดหลายอย่างที่นักวิทยาศาสตร์ประสบอยู่”

A time lapse view shows plant cells being removes from spinach leaves, leaving behind the leaf's vascular system. (WPI)
A time lapse view shows plant cells being removes from spinach leaves, leaving behind the leaf's vascular system. (WPI)

การค้นพบครั้งนี้ถือว่ามีความสำคัญยิ่งยวด เนื่องจากเทคโนโลยีด้านชีวะวิศวกรรมในปัจจุบัน เช่น เครื่องพิมพ์สามมิติ ยังไม่สามารถถอดแบบความสลับซับซ้อนของเครือข่ายเส้นเลือดในร่างกายมนุษย์เราได้

ในการทดลองกับใบผักโขม นักวิทยาศาสตร์ได้นำเซลล์ของพืชออกจากใบผักโขมทั้งหมดเหลือแต่โครงก้านของใบ แล้วใส่เม็ดกลมๆ ขนาดเท่าเซลล์เม็ดเลือดของมนุษย์เข้าไปในเครือข่ายท่อลำเลียงของใบผักโขมนั้น แล้วจึงใส่เซลล์เม็ดเลือดแดงตามเข้าไป เพื่อทำให้ท่อลำเลียงของพืชทำหน้าที่คล้ายหลอดเลือดของมนุษย์

นักวิจัยกล่าวเสริมว่า นอกจากผักโขม หรือ Spinach แล้ว ยังมีพืชอีกหลายชนิดที่เชื่อว่าอาจนำใช้ปลูกถ่ายเซลล์ของมนุษย์ได้เช่นกัน รวมถึง ผักชีฝรั่ง ต้นชิงเฮา และรากฝอยของถั่วลิสง

อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนใบผักโขมจะเป็นตัวเลือกที่ดีที่สุดในตอนนี้เนื่องจากโครงสร้างของเซลล์ท่อลำเลียงที่คล้ายกับเซลล์กล้ามเนื้อหัวใจของคนเรา

spinach
spinach

นอกจากนี้ นักวิจัยเชื่อว่าต้นไม้จำพวก Jewelweed ในสกุลต้นเทียนนั้น ยังอาจสามารถนำมาใช้ในการปลูกถ่ายเซลล์กระดูกได้ เนื่องจากโครงสร้างและลักษณะการเรียงตัวของเซลล์ที่คล้ายกับโครงกระดูกมนุษย์

คณะนักวิจัยชุดนี้ยังบอกด้วยว่า “การนำพืชผักมาใช้ในการปลูกถ่ายเซลล์ ยังช่วยประหยัดค่าใช้จ่ายในการศึกษาด้านนี้ เนื่องจากพืชส่วนใหญ่ที่นำมาวิจัยเป็นพืชที่ปลูกง่ายและพบเห็นได้ทั่วไป"

สำหรับผู้ที่ต้องการหาข้อมูลเพิ่มเติม รายงานการวิจัยชิ้นนี้จะตีพิมพ์ในวารสารออนไลน์ Biomaterials ฉบับเดือนพฤษภาคม

(ผู้สื่อข่าว Matt Hillburn รายงาน / ทรงพจน์ สุภาผล เรียบเรียง)

XS
SM
MD
LG