ลิ้งค์เชื่อมต่อ

logo-print

ภาวะ “น้ำหนักตัวขึ้นเพราะโควิด-19” ลามถึงสัตว์เลี้ยงในบ้าน 


Alice Wilkinson is joined by her cat Freddie as she does her maths online schooling amid the outbreak of COVID-19 in Manchester, Britain, January 15, 2021. REUTERS

การต้องทำงานจากบ้าน การออกกำลังกายน้อยลง หรือการขาดกิจกรรมนอกบ้านอื่น ๆ จากมาตรการล็อคดาวน์ ทำให้หลายคนมีน้ำหนักตัวเพิ่มขึ้นในช่วงการระบาดของโควิด-19 แต่ภาวะน้ำหนักตัวเพิ่มขึ้นนี้ยังลุกลามไปถึงสัตว์เลี้ยงในบ้านอีกด้วย

น้ำหนักตัวที่เพิ่มขึ้นในช่วงโควิด-19 เป็นปรากฎการณ์ที่คนอเมริกันตั้งชื่อล้อเลียนเสียใหม่ว่า “โควิด-15” ซึ่งมาจากคำสแลง “Freshman 15” ที่หมายถึงน้ำหนักตัวของนักศึกษามหาวิทยาลัยปีหนึ่ง ที่มักจะเพิ่มขึ้นมาประมาณ 15 ปอนด์หรือเกือบ 7 กิโลกรัม นั่นเอง

แต่ “โควิด-15” หรือภาวะน้ำหนักตัวเพิ่มเพราะโควิด-19 ไม่เพียงแต่เป็นปรากฎการณ์ที่เกิดขึ้นในมนุษย์เท่านั้น แต่ยังลามไปถึงน้องหมาน้องแมวในบ้าน

สถานีโทรทัศน์ ABC News อ้างการศึกษาล่าสุดของ BluePearl Specialty and Emergency Pet Hospital โรงพยาบาลสัตว์ที่มีสาขากว่า 90 แห่งใน 26 รัฐในอเมริกา ที่พบว่า ในปีที่ผ่านมา ทั้งแมวและหมามากกว่าครึ่งหนึ่งที่มาเข้ารับการรักษามีน้ำหนักตัวเกินมาตรฐาน

ส่วน The Wall Street Journal รายงานเช่นเดียวกัน โดยอ้างการสำรวจของเครือข่ายโรงพยาบาลสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐฯ Banfield Pet Hospital พบว่า ระหว่างเดือนมีนาคม ถึงตุลาคมปีที่ผ่านมา มีสุนัขที่น้ำหนักตัวเกินมาตรฐานเพิ่มสูงขึ้น 2.3% ซึ่งเป็นการเพิ่มขึ้นสูงที่สุดในรอบหนึ่งทศวรรษที่ผ่านมา ในขณะที่น้ำหนักตัวของแมวนั้น ไม่มีการเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญ

Mimi Owen, an 11 year-old Shiba Inu, takes a break from campaigning and lies on a porch in Oakland, California, U.S., October 28, 2020.
Mimi Owen, an 11 year-old Shiba Inu, takes a break from campaigning and lies on a porch in Oakland, California, U.S., October 28, 2020.

สาเหตุหลักของสัตว์เลี้ยงที่อ้วนขึ้น พอจะสรุปได้ว่าเกิดจากพฤติกรรมของเจ้าของสัตว์เลี้ยง ความเครียดและการขาดหรือลดลงของกิจกรรมในชีวิตประจำวัน

เจ้าของสุนัขและแมวบางคนเมื่อต้องทำงานจากบ้านและใช้เวลาในบ้านมากขึ้น ก็หันมาอบขนม ทำอาหาร แล้วนำเศษอาหารที่เหลือให้สัตว์เลี้ยงกิน ซึ่งหลายคนอาจจะไม่ได้เฉลียวใจว่าเศษอาหารถึงจะมีปริมาณน้อย แต่หากมีไขมันสูง และให้สัตว์เลี้ยงกินเป็นประจำทุกวันก็ทำให้น้ำหนักเพิ่มขึ้นได้

เจ้าของสุนัขบางคนให้สัมภาษณ์ว่า สุนัขของตนมีพฤติกรรมเรียกร้องขอขนมหรือของกินเล่นมากขึ้น ส่วนหนึ่งเป็นเพราะเมื่อคนอยู่แต่ในบ้าน ก็มักจะเดินเข้าเดินออกห้องครัวหาขนมกินเป็นประจำ น้องหมาจึงสบโอกาสขอกินขนมตามไปด้วย หรือบางตัวจะชอบมาก่อกวนเวลาเจ้าของมีประชุมผ่านระบบวีดีโอคอนเฟอร์เรนซ์กับที่ทำงาน และจะไม่เลิกจนกว่าเจ้าของจะให้กินขนม หรือ treats เป็นต้น

The Sharpville Show's lead singer Todd Sharpville cuddles dog Genghis as the group isolate together with their families and pets in a rented luxury estate.
The Sharpville Show's lead singer Todd Sharpville cuddles dog Genghis as the group isolate together with their families and pets in a rented luxury estate.

ในขณะที่แมวนั้น ถึงจะรำคาญที่มนุษย์อยู่บ้านมากขึ้น แต่แมวบางตัวก็พัฒนานิสัยการกินใหม่ ๆ ขึ้นมา เช่น หันมาชอบกินอาหารขยะ เช่น ไก่ทอด ที่คนสั่งให้มาส่งตามบ้าน ซึ่งเป็นอาหารที่มีไขมันสูง

การต้องอยู่บ้านเกือบตลอดเวลา ยังทำให้หลายคนเกิดอาการเครียด จนนำไปสู่การ “กินเพราะเครียด” หรือ stress eat ซึ่งสัตว์เลี้ยงในบ้านสามารถสัมผัสได้ถึงความเครียดนี้ จึงหันมา กินเพราะเครียด เลียนแบบมนุษย์บ้าง

สัตวแพทย์เตือนว่าน้ำหนักที่เพิ่มมากขึ้นของสมาชิกขนฟูในบ้านนำไปสู่ปัญหาทางสุขภาพอื่น ๆ มากมาย เช่น ทำให้ข้อต่อต้องรับน้ำหนักที่มากขึ้น ทำให้เป็นโรคกระดูก และอาจจะนำไปสู่การเป็นโรคเบาหวานได้ด้วยเช่นกัน

Francesca Valagussa, 40, plays with her pets at home, in Rome, Italy, March 16, 2020 during lockdown.
Francesca Valagussa, 40, plays with her pets at home, in Rome, Italy, March 16, 2020 during lockdown.

สัตวแพทย์แนะนำว่าในการช่วยสัตว์เลี้ยงลดน้ำหนัก สมาชิกทุกคนในบ้านจะต้องทำความเข้าใจและตกลงกันเพื่อจำกัดการให้อาหารสุนัขและแมว ควรจะมีการตวงวัดปริมาณอาหารที่ให้ และให้วันละหนึ่งถึงสองครั้ง และควรจะจำกัดการให้ขนมหรือ ของกินเล่นเพียงวันละครั้ง

ส่วนปริมาณขนม หรือ treats ควรจะใช้หลักการเดินสายกลาง ให้แต่พอดีและไม่ควรจะเกิน 10% ของปริมาณแคลอรีที่สัตว์เลี้ยงต้องการในแต่ละวัน

นอกจากนี้ยังควรหลีกเลี่ยงการนำเศษอาหารให้สัตว์เลี้ยงโดยเฉพาะอาหารที่มีไขมันสูง และพยายามพาสัตว์เลี้ยงออกกำลังกายอย่างน้อยวันละครั้ง ซึ่งคำแนะนำเหล่านี้ ถ้าเจ้าของน้องหมาน้องแมวอยากจะนำไปใช้กับตัวเองด้วยเพื่อลดน้ำหนัก ก็สามารถนำไปปรับใช้ได้ โดยไม่สงวนลิขสิทธิ์แต่อย่างใด

XS
SM
MD
LG