ลิ้งค์เชื่อมต่อ

รำลึก 'จอห์น แม็คเคน' จากวีรบุรุษสงครามเวียดนาม สู่คู่ชิงประธานาธิบดีสหรัฐฯ


U.S. Republican presidential nominee Senator John McCain (R-AZ) speaks at a campaign rally in Defiance, Ohio October 30, 2008.
please wait

No media source currently available

0:00 0:05:14 0:00

วุฒิสมาชิก 'จอห์น ซิดนี่ย์ แม็คเคน' เป็นที่รู้จักดีในฐานะนักโทษสงครามในช่วงสงครามเวียดนาม และในฐานะตัวแทนพรรครีพับลิกันเพื่อลงแข่งขันเลือกตั้งตำแหน่งประธานาธิบดีในปี ค.ศ. 2008

วุฒิสมาชิกแม็คเคนยึดมั่นเสมอมาใน American exceptionalism หรือ ความเชื่อที่ว่าคนอเมริกันมีความพิเศษ เป็นเสรีชน และมีหน้าที่เป็นเสาหลักแห่งเสรีภาพของโลก

เขากล่าวในเดือนกันยายนปีที่แล้วตอนเข้ารับเหรียญเสรีภาพ ไม่กี่เดือนหลังจากที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งสมองว่า อเมริกันชนโชคดีเพราะอาศัยในดินแดนแห่งผู้มีเสรีภาพ และในดินแดนที่ทุกอย่างเป็นไปได้

และในสุนทรพจน์เดียวกันนี้ เขาได้เตือนถึงอันตรายภายใต้ยุคของประธานาธิบดี โดนัลด์ ทรัมป์ อีกด้วย

วุฒิสมาชิกแม็คเคน กล่าวในตอนนั้นว่า การปฏิเสธความรับผิดชอบในฐานะผู้นำโลกและหน้าที่ของอเมริกันชนในการคงความเป็นความหวังสุดท้ายที่ดีที่สุดของโลก แล้วหันไปสนับสนุนแนวคิดชาตินิยมแบบสุกเอาเผากิน และคำโกหกหลอกลวงที่ชงขึ้นโดยคนที่เลือกที่จะหาแพะรับบาปแทนการแก้ปัญหา

Mourners pay respects to late U.S. Senator John McCain at his office in Phoenix, Arizona, U.S., August 26, 2018. REUTERS/Conor Ralph
Mourners pay respects to late U.S. Senator John McCain at his office in Phoenix, Arizona, U.S., August 26, 2018. REUTERS/Conor Ralph

อลัน ลิชท์มัน นักประวัติศาสตร์การเมืองแห่งมหาวิทยาลัย American University กล่าวว่า จอห์น แม็คเคน ทุ่มเทกับงานรับใช้ประชาชนและเป็นวีรบุรุษที่แท้จริง

แม็คเคน มีบิดาเป็นพลเรือเอก และตัวเขาเองกลายเป็นนักบินกองทัพเรือที่เข้าประจำการในการบินทิ้งระเบิดในสงครามเวียดนาม แต่เครื่องบินของเขาถูกยิงและตก ทำให้ถูกจับกุมตัวในเวียดนามเหนือในปี ค.ศ. 1967 เขาถูกกักขังในเวียดนามในฐานะนักโทษสงครามนานกว่า 5 ปีและเจอกับการถูกทรมานร่างกาย

หลายสิบปีต่อมา เขาเดินทางกลับไปเวียดนามในฐานะวุฒิสมาชิกของพรรครีพับลิกัน และเป็นผู้นำด้านการรื้อฟื้นความสัมพันธ์ระหว่างทางการสหรัฐฯ กับทางการเวียดนาม โดยเขาบอกว่าต้องทิ้งอดีตไว้เบื้องหลัง

A photo taken 26 October 1967 shows US Navy Airforce Major John McCain (C) being rescued from Hanoi's Truc Bach lake by several Hanoi residents after his Navy warplane was downed by Northern Vietnamese army during the Vietnam War.
A photo taken 26 October 1967 shows US Navy Airforce Major John McCain (C) being rescued from Hanoi's Truc Bach lake by several Hanoi residents after his Navy warplane was downed by Northern Vietnamese army during the Vietnam War.

หลังเหตุการณ์ก่อการร้ายโจมตีสหรัฐฯ เมื่อ 11 กันยายน ค.ศ. 2001 แม็คเคนประนามการใช้การทรมานร่างกายต่อผู้ต้องหา ขณะที่หนุนสงครามต่อต้านการก่อการร้ายในอัฟกานิสถานและอิรัก

ลิชท์มัน นักประวัติศาสตร์การเมือง กล่าวว่า การกระตือรืนร้นในการใช้ทางออกทางทหารในการแก้ปัญหา กลายเป็นจุดอ่อนของแม็คเคนในช่วงหลายปีต่อจากนั้น เขาบอกว่า คนที่วิจารณ์แม็คเคนเรียกเขาว่า "กระหายสงคราม"

แต่การแทรกแซงทางทหารเป็นวิธีการแก้ปัญหาที่แม็คเคนเชื่อมั่น ไม่ได้เป็นเรื่องที่เขาสร้างขึ้นเพื่อผลทางการเมือง

Sen. John McCain, R-Ariz., right, speaks to the crowd as Sarah Palin looks on at a campaign rally at the Pima County Fairgrounds in Tucson, Ariz. on Friday, March 26, 2010.
Sen. John McCain, R-Ariz., right, speaks to the crowd as Sarah Palin looks on at a campaign rally at the Pima County Fairgrounds in Tucson, Ariz. on Friday, March 26, 2010.

วุฒิสมาชิก แม็คเคน เคยลงแข่งขันชิงตำแหน่งตัวแทนพรรครีพับลิกันเพื่อลงเลือกตั้งประธานาธิบดีถึงสองครั้ง เขาประสบความสำเร็จและได้รับเลือกให้เป็นตัวแทนพรรคในปี ค.ศ. 2008 และในระหว่างการหาเสียงเลือกตั้ง เขากล่าวปกป้อง บารัค โอบาม่า คู่แข่งในตอนนั้น หลังจากมีหญิงชาวอเมริกันคนหนึ่งกล่าวว่าโอบามาเป็นชาวอาหรับ

แม็คเคน คว้าไมโครโฟนคืนจากผู้หญิงคนดังกล่าวแล้วกล่าวตอบว่า โอบาม่าเป็นสามีและพ่อที่ดี เป็นชาวอเมริกันที่ตนเองมีความคิดเห็นไม่ตรงกันเท่านั้น

วุฒิสมาชิกแม็คเคนพ่ายแพ้ต่อโอบาม่าในการเลือกตั้งครั้งนั้น และกลับไปทำงานในวุฒิสภาต่อในฐานะประธานคณะกรรมาธิการด้านการทหาร

โดนัลด์ ทรัมป์ ตอนที่ยังเป็นผู้สมัครลงแข่งขันเลือกตั้งประธานาธิบดี ได้ออกมาตั้งคำถามเกี่ยวกับสถานภาพของแม็คเคนในฐานะวีรบุรุษสงคราม แต่แม็คเคนไม่ตอบโต้

อย่างไรก็ตาม แม็คเคน มักวิจารณ์นโยบายและสไตล์การบริหารประเทศของทรัมป์ ตลอดจนการแบ่งแยกเป็นฝักฝ่ายอย่างรุนแรงในกรุงวอชิงตันมาตลอด โดยเขาลงคะแนนคัดค้านร่างแก้กฎหมายประกันสุขภาพทั่วหน้าของอดีตประธานาธิบดี บารัค โอบามา หรือ Obamacare ที่เสนอโดยพรรครีพับลิกันและผลักดันโดยทรัมป์

วุฒิสมาชิกแม็คเคนเป็นที่ยกย่องทั้งในบรรดานักการเมืองรีพับลิกันและพรรคเดโมเครต

หลายคนยังคงเศร้าโศกต่อการจากไปของเขา แต่แม็คเคนมีความสุขใจจนถึงนาทีสุดท้ายของชีวิต เพราะเขารู้ว่าได้ทำงานเพื่อรับใช้ชาติอย่างที่ตั้งใจเอาไว้

(เรียบเรียงโดย ทักษิณา ข่ายแก้ว วีโอเอภาคภาษาไทยกรุงวอชิงตัน)

XS
SM
MD
LG