ลิ้งค์เชื่อมต่อ

สายด่วน 988 สำหรับภาวะฉุกเฉินด้านสุขภาพจิต เปิดให้บริการแล้วในสหรัฐฯ 


988-Mental Health Hotline

ในสหรัฐฯ ผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือแบบเร่งด่วนสำหรับภาวะฉุกเฉินด้านสุขภาพจิตหรือผู้ที่คิดจะฆ่าตัวตาย สามารถกดโทรศัพท์ไปที่หมายเลข 9-8-8 ตั้งแต่ในเดือนนี้

สายด่วนวิกฤตสุขภาพจิตแห่งชาติที่เป็นหมายเลข 3 หลักสายแรกของสหรัฐฯ นี้ ได้เริ่มให้บริการไป เมื่อวันที่ 16 ก.ค. ที่ผ่านมา โดยหมายเลขดังกล่าวถูกออกแบบมาให้ง่ายต่อการจดจำและใช้งานเหมือนกับหมายเลข 911 แต่แทนที่จะส่งตำรวจ นักดับเพลิง หรือหน่วยแพทย์ออกไป หมายเลข 988 จะต่อสายให้ผู้ที่โทรเข้ามาได้คุยกับที่ปรึกษาด้านสุขภาพจิตที่ผ่านการฝึกอบรมมาแล้ว

รัฐบาลสหรัฐฯ ได้มอบเงินจำนวนกว่า 280 ล้านดอลลาร์เพื่อให้ทุกรัฐนำไปสร้างระบบต่าง ๆ ซึ่งรวมไปถึงการมีทีมวิกฤตสุขภาพจิตแบบเคลื่อนที่ ที่สามารถส่งไปยังบ้านของผู้คนและศูนย์สุขภาพจิตฉุกเฉิน ที่เหมือนกับ Urgent Care Clinic หรือคลินิกฉุกเฉินที่รักษาอาการเจ็บปวดต่าง ๆ

นายแพทย์ไบรอัน เฮปเบิร์น จิตแพทย์ผู้เป็นประธานสมาคม National Association of State Mental Health Program Directors รู้สึกตื่นเต้นกับเรื่องนี้แต่ก็เตือนว่า “การเปิดให้บริการสายด่วน 988 นั้น ไม่ได้เหมือนกับการสับสวิตช์ แต่จะต้องใช้เวลาหลายปีกว่าที่จะสามารถเข้าถึงทุกคนทั่วประเทศได้”

อย่างไรก็ดี แม้ว่าบางรัฐจะมีระบบวิกฤตสุขภาพจิตที่ครอบคลุมอยู่แล้ว แต่สำหรับบางรัฐหนทางยังอีกยาวไกล และคาดว่าการขาดแคลนผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิตในวงกว้างจะทำให้ความสามารถในการขยายบริการนี้ช้าลงไปด้วย

โดยการสำรวจของ RAND Corp. ที่เผยแพร่เมื่อเดือนที่แล้วพบว่ามีเจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐหรือระดับภูมิภาคน้อยกว่าครึ่งหนึ่งที่มีความมั่นใจว่าพร้อมสำหรับสายด่วน 988 ซึ่งคาดว่าจะมีสายเข้าจำนวนมาก

ทั้งนี้ ระบบ 988 จะถูกสร้างขึ้นบน National Suicide Prevention Lifeline ซึ่งเป็นเครือข่ายของศูนย์วิกฤตกว่า 200 แห่งทั่วประเทศที่มีเจ้าหน้าที่ผู้ให้คำปรึกษาเป็นผู้รับสายหลายล้านสายในแต่ละปี โดยในปี 2020 เพียงปีเดียวมีสายเข้าถึง 2.4 ล้านสาย อย่างไรก็ตาม ผู้ที่ต้องการความช่วยเหลือยังสามารถโทรไปที่หมายเลขสายด่วนหมายเลขเดิม คือ 1-800-273-8255 แม้ว่าจะมีสายด่วน 988 ให้บริการแล้วก็ตาม

ฮาเวียร์ เบเซร์รา รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์กล่าวว่า “หากเราสามารถทำให้สายด่วน 988 ทำงานได้เหมือนกับ 911 เราก็จะสามารถช่วยชีวิตผู้คนได้มากมายเลยทีเดียว”

HHS Becerra
HHS Becerra

กลุ่มนักเคลื่อนไหวด้านสุขภาพจิตกล่าวว่า การส่งทีมแพทย์เพื่อรักษาอาการหัวใจวาย และส่งตำรวจไปที่เกิดเหตุอาชญากรรมนั้นเป็นเรื่องที่สมเหตุสมผล แต่ไม่ใช่สำหรับกรณีฉุกเฉินทางจิตเวช การโทรไปที่หมายเลข 911 สำหรับวิกฤตสุขภาพจิตนั้นมักนำไปสู่การปะทะที่รุนแรงกับเจ้าหน้าที่ผู้รักษากฎหมาย หรือการถูกคุมขัง หรือต้องไปที่ห้องฉุกเฉินที่แออัดซึ่งคนที่กำลังจะฆ่าตัวตายต้องรอรับการรักษาเป็นเวลานานหลายวัน

ฮันนาห์ วีโซโลวสกี จาก National Alliance on Mental Illness กล่าวว่า การมีสายด่วน 988 คือการรับมือกับภาวะฉุกเฉินด้านสุขภาพจิตที่เหมาะสม

ระบบดังกล่าวจำเป็นต้องมีเงินทุนสนับสนุนอย่างต่อเนื่อง ทั้งนี้ มีสี่รัฐที่ออกกฎหมายกำหนดค่าธรรมเนียมโทรคมนาคมเพื่อสนับสนุนการทำงานของ 988 และมีอีกหลายรัฐที่กำลังดำเนินงานในประเด็นนี้ ตามนโยบายของสถาบันสุขภาพแห่งชาติ

โดยในปี 2020 สภาคองเกรสได้ผ่านร่างกฎหมายกำหนดหมายเลข 3 หลัก สำหรับวิกฤตสุขภาพจิต จากนั้น ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ เป็นผู้ลงนามอนุมัติใช้กฎหมายนี้

  • ที่มา: เอพี
XS
SM
MD
LG