ลิ้งค์เชื่อมต่อ

logo-print

นักวิทยาศาสตร์สหรัฐฯ ประกาศโคลนสัตว์ใกล้สูญพันธุ์สำเร็จเป็นครั้งแรก


In this photo provided by the U.S. Fish and Wildlife Service is Elizabeth Ann, the first cloned black-footed ferret and first-ever cloned U.S. endangered species, at 50-days old on Jan. 29, 2021. (U.S. Fish and Wildlife Service via AP)

นักวิทยาศาสตร์ชาวอเมริกันเพิ่งประกาศการโคลนสัตว์ที่ใกล้สูญพันธุ์เป็นครั้งแรกในสหรัฐฯ ซึ่งก็คือเจ้าเฟอร์เร็ตเท้าดำที่ถูกสร้างขึ้นมาจากเซลล์ของสัตว์ที่ตายไปเมื่อ 30 ปีก่อน

เจ้าหน้าที่จากหน่วยงาน US Fish and Wildlife Service ของสหรัฐฯ กล่าวว่า เจ้าเฟอร์เร็ตเท้าดำ ชื่อ เอลิซาเบ็ธ แอนน์ (Elizabeth Ann) เกิดเมื่อวันที่ 10 ธันวาคม โดยใช้วิธีสืบพันธุ์จากเซลล์แช่แข็งของเฟอร์เร็ตเท้าดำที่ชื่อ วิลลา (Willa) ซึ่งตายไปเมื่อปีค.ศ. 1988

การโคลนนิ่งดังกล่าวมีจุดมุ่งหมายเพื่อให้สามารถนำพันธุ์สัตว์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วกลับคืนมาได้ โดยโครงการโคลนนิ่งเฟอร์เร็ตเท้าดำเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามในการสร้างประชากรของสัตว์ที่ใกล้จะสูญพันธุ์ชนิดนี้

นอรีน วอลช์ (Noreen Walsh) ผู้อำนวยการของศูนย์อนุรักษ์เฟอร์เร็ตเท้าดำแห่งชาติ ที่อยู่ทางตอนเหนือของรัฐโคโลราโด ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของหน่วยงาน Fish and Wildlife Service กล่าวในการประกาศเรื่องความสำเร็จของการโคลนนิ่งว่า "โครงการนี้จะสามารถช่วยให้ความพยายามอย่างต่อเนื่องในการอนุรักษ์เจ้าเฟอร์เร็ตเท้าดำให้สำเร็จลุล่วงได้"

ทั้งนี้ เจ้าเฟอร์เร็ตเท้าดำนั้นสามารถจดจำได้ง่ายด้วยรอยดำที่เท้าและรอบดวงตา พวกมันล่าและกินเจ้าแพรี่ด็อกเป็นอาหาร

In this photo provided by the U.S. Fish and Wildlife Service is Elizabeth Ann, the first cloned black-footed ferret and first-ever cloned U.S. endangered species, at 48-days old on Jan. 27, 2021. (U.S. Fish and Wildlife Service via AP)
In this photo provided by the U.S. Fish and Wildlife Service is Elizabeth Ann, the first cloned black-footed ferret and first-ever cloned U.S. endangered species, at 48-days old on Jan. 27, 2021. (U.S. Fish and Wildlife Service via AP)


อย่างไรก็ดี เรื่องราวความสำเร็จในการอนุรักษ์เฟอร์เร็ตเท้าดำมีมาตั้งแต่ก่อนการโคลนนิ่งแล้ว ผู้คนคิดว่าพวกมันสูญพันธุ์ไปแล้ว เพราะเจ้าแพรี่ด็อกที่พวกมันกินเป็นอาหารเริ่มหมดลงเนื่องจากถูกยิงและวางยาพิษโดยเกษตรกรที่ต้องการสร้างสภาพแวดล้อมบนที่ดินของตนให้ดีขึ้นสำหรับการเลี้ยงวัว

แต่เมื่อปี 1981 มีการค้นพบเจ้าเฟอร์เร็ตเท้าดำในรัฐไวโอมิง จากนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงได้รวบรวมประชากรที่เหลือของพวกมันเพื่อทำโครงการเพาะพันธุ์แบบ captive mating จากนั้นเจ้าเฟอร์เร็ตเท้าดำหลายพันตัวถูกนำไปปล่อยทางฝั่งตะวันตกของสหรัฐฯ ตลอดจนประเทศแคนาดาและเม็กซิโกตั้งแต่ปี 1990

อย่างไรก็ตาม การขาดความหลากหลายทางพันธุกรรมทำให้เกิดความเสี่ยงต่อประชากรเฟอร์เร็ตเท้าดำ สัตว์ทั้งหมดที่ถูกนำกลับมานั้นมาจากสัตว์สายพันธุ์ใกล้เคียงเพียงเจ็ดชนิด ความคล้ายคลึงกันทางพันธุกรรมนี้ทำให้พวกมันมีความเสี่ยงต่อการเกิดปัญหาสุขภาพที่รุนแรง

เมื่อตอนที่เจ้า Willa ตายนั้นหน่วยงาน Wyoming Game and Fish ได้ส่งเนื้อเยื่อของมันไปยัง “สวนสัตว์แช่แข็ง” ที่บริหารงานโดย San Diego Zoo Global สวนสัตว์นี้เก็บเซลล์จากสัตว์มากกว่า 1,100 สายพันธุ์ตลอดจนสายพันธุ์ย่อยๆ จากทั่วโลกด้วย

ในอนาคตนักวิทยาศาสตร์หวังว่าจะเปลี่ยนแปลงยีนเหล่านั้นเพื่อช่วยให้สัตว์ที่ถูกโคลนขึ้นมาสามารถอยู่รอดได้

Pete Gober หัวหน้าโครงการฟื้นฟูประชากรเฟอร์เร็ตเท้าดำของหน่วยงาน Fish and Wildlife Service กล่าวว่า โดยพื้นฐานแล้วการโคลนนิ่งเหล่านี้ช่วยให้สามารถตรึงเวลาและสร้างเซลล์เหล่านั้นขึ้นมาใหม่ได้ และแม้ว่าการที่จะไปถึงระดับพันธุวิศวกรรมอาจต้องใช้เวลานาน แต่เขาก็หวังว่าเรื่องนี้จะสามารถเป็นไปได้

XS
SM
MD
LG