ลิ้งค์เชื่อมต่อ

สารคดีพิเศษ OFF THE HIGHWAY: American Farmers โฉมหน้าที่เปลี่ยนไปของเกษตรกรอเมริกัน?

  • Pinitkarn Tulachom

Off the Highway project: cows

แม้ในช่วงการหาเสียงเลือกตั้งนายโดนัลด์ ทรัมป์จะให้สัญญาสร้างความหวังที่จะนำความเปลี่ยนแปลงมาสู่ชาวอเมริกันโดยเฉพาะในแถบชนบทแต่ดูเหมือนว่าหลังการบริหารประเทศนโยบายหลายด้านกลับไม่ค่อยได้ผล รายงาน Off the Highwayมีเสียงสะท้อนจากเกษตรกรชาวอเมริกัน 2 คนจากต่างรัฐกับนโยบายที่ส่งผลต่อวิถีชีวิตของพวกเขา


นีล เบอร์เคน (Neal Burken) เกษตรกรจาก เกลสวิลล์ (Galesville) ในรัฐวิสคอนซิน ทำธุรกิจฟาร์มโคนมมากว่า 20 ปีแล้ว เขาบอกว่าแม้ตลาดรับซื้อจะลดลงและการเงินจะไม่ค่อยคล่องในช่วงหลังอยู่บ้าง แต่ในภาพรวมแล้วทุกอย่างยังเป็นไปด้วยดี

Off the highway project: Neal Burken (Galesville, Wisconsin) farmer
Off the highway project: Neal Burken (Galesville, Wisconsin) farmer

ลงมาทางใต้ราว 250 ไมล์ที่เมืองอันนาวาน(Annawan) เขตชนบทของรัฐอิลลินอยส์คดีน เวอร์เบค (Dean Verbeck) เป็นทายาทรุ่นที่ 3 ที่สืบทอดมรดกการทำไร่ถั่วเหลืองและปลูกข้าวโพดจากครอบครัวมาหลายสิบปี

เกษตรกรทั้ง 2 คนเป็นอยู่ต่างรัฐ และไม่รู้จักกันเป็นการส่วนตัว แต่ดูเหมือนว่าพวกเขาจะเรียนรู้และเป็นส่วนหนึ่งของการทำเกษตรกรรมส่งผลผลิตป้อนให้กับตลาดโลกมานานแล้ว

ดีน เวอร์เบค (Dean Verbeck) เกษตรกรไร่ข้าวโพดและถั่วเหลือง ในอิลลินอยส์บอกว่า ผลผลิตถั่วเหลืองในอเมริกากว่าครึ่งหนึ่งส่งออกไปตลาดต่างประเทศ โดยเขามีตลาดใหญ่อยู่ในเมืองจีน แต่นโยบายที่นายโดนัลด์ ทรัมป์ จะเพิ่มอัตราภาษีขาเข้า ก็อาจทำให้หลายประเทศก็เตรียมที่จะมีมาตรการตอบโต้แบบเดียวกัน

Corn farmer Dean Verbeck at his farm in Annawan, Illinois. (D. Dobhal/VOA)
Corn farmer Dean Verbeck at his farm in Annawan, Illinois. (D. Dobhal/VOA)

ส่วน นีล เบอร์เคน เกษตรกรฟาร์มโคนม ในวิสคอนซิน บอกว่า แม้หลายคนจะรู้สึกถึงความไม่แน่นอนของตลาดโลก แต่ก็รับรู้ถึงพลวัตการตลาดที่ต่างออกไปและหลายครั้งที่ทำให้เขาต้องทึ่งกับปลายทางของผลผลิตที่ส่งไปออกไปในตลาดโลก

นโยบาย ‘อเมริกาต้องมาก่อน’ หรือ America First และ แนวทางแบบ Protectionism ที่กีดกันสินค้าและผู้คนที่ไม่ใช่ชาวอเมริกันของประธานาธิบดีทรัมป์ กำลังเป็นข้อกังวลต่อเกษตรกรทั้ง 2 คน

ขณะที่ นีล บอกว่า เท่าที่ได้ยินมา อาจมีหลายคนรู้สึกว่าจะต้องจ้างงานคนอเมริกันในประเทศมากกว่าที่ไปจ้างคนเชื้อสายสเปนหรือจากที่อื่นๆ แต่ ถ้าไม่มีใครอยากจะทำงานแบบนี้เลย พวกเขาก็จำเป็นต้องมองหาคนที่อยากทำงาน เพื่อให้งานลุล่วง

Off the Highway: Boondocks bar in Galesville, Wisconsin
Off the Highway: Boondocks bar in Galesville, Wisconsin

คุณ ดีน บอกว่า การควบคุมตรวจสอบด้านคนเข้าเมืองอาจจะต้องมีอยู่บ้าง แต่แนวคิดจะสร้างกำแพงอะไรแบบนั้น กลับเป็นเรื่องที่น่าตลกมากกว่าเขาบอกว่าที่ผ่านมาเม็กซิโกซื้อสินค้าจากสหรัฐฯ จำนวนมากโดยเฉพาะธัญพืชและข้าวโพด และสิ่งที่จะเกิดขึ้นหากเดินหน้าแนวคิดนี้ต่อไปคือการทำให้เม็กซิโกโกรธและหันไปซื้อผลผลิตจากที่อื่นดังนั้นคนอเมริกันต้องรับรู้ได้แล้วว่าอเมริกาไม่ใช่ร้านสินค้าเพียงแห่งเดียว หลายประเทศมีที่อื่นๆให้เลือกเสมอ

เขาบอกด้วยว่า หาก ประธานาธิบดีทรัมป์ จะขว้างบัญชีทวิตเตอร์ส่วนตัวทิ้งลงไปบ้าง และหันมาสนใจเรื่องเหล่านี้ ก็น่าจะที่จะมีการทำอะไรที่ตรงจุดได้บ้าง แต่หากเขายังเอาแต่พูดถึงประเทศอื่นๆเรื่อยๆแบบนี้ ก็ยากที่จะบอกได้ว่าอะไรจะเกิดขึ้นต่อไป

ขณะที่คุณนีล บอกถึงความเห็นของเขาต่อทิศทางของประเทศภายใต้ประธานาธิบดี ว่า อเมริกาน่าจะได้โอกาสที่เปลี่ยนไปในทิศทางที่ดีขึ้น แต่ถามว่าจะไปในทิศไปเขาก็ยังไม่ทราบเหมือนกัน

XS
SM
MD
LG