ลิ้งค์เชื่อมต่อ

จีนกับย่างก้าวสำคัญในประวัติศาสตร์การสำรวจอวกาศ


China Space Mars Mission
please wait

No media source currently available

0:00 0:04:33 0:00


เมื่อกลางเดือนพฤษภาคม จีนได้สร้างประวัติศาสตร์ด้วยการนำยานสำรวจลงจอดบนดาวอังคารได้สำเร็จ เหตุการณ์นี้ถือเป็นย่างก้าวสำคัญในโครงการอวกาศของจีนและเป็นการเปิดตัวความพยายามในการสำรวจของนานาชาติครั้งใหม่บนดาวอังคาร หรือที่เรียกกันว่าดาวเคราะห์แดง

สำนักข่าวซินหัวของทางการจีนได้ประกาศเรื่องการลงจอดของยานสำรวจเมื่อวันที่ 15 พฤษภาคม โดยระบุว่าจีนได้ฝากรอยเท้าไว้บนดาวอังคารเป็นครั้งแรก ซึ่งนับเป็นย่างก้าวสำคัญสำหรับการสำรวจอวกาศของประเทศจีน

An image taken on Mars by Chinese rover Zhurong of China's Tianwen-1 mission is seen in this handout image released by the China National Space Administration (CNSA), May 19, 2021. CNSA/Handout via REUTERS
An image taken on Mars by Chinese rover Zhurong of China's Tianwen-1 mission is seen in this handout image released by the China National Space Administration (CNSA), May 19, 2021. CNSA/Handout via REUTERS

ทั้งนี้ โครงการอวกาศของจีนปฏิบัติภารกิจไปยังดวงจันทร์โดยไร้นักบินสำเร็จมาแล้วหลายครั้ง ยานสำรวจลำสุดท้ายของจีนที่ลงจอดบนดวงจันทร์สามารถรวบรวมวัตถุจากพื้นผิวดวงจันทร์ได้สำเร็จ เป็นครั้งแรกในรอบกว่า 40 ปีที่มีประเทศใดสามารถนำวัตถุจากดวงจันทร์กลับมายังโลกได้

อย่างไรก็ตามการลงจอดบนดาวอังคารนั้นยากกว่าการลงจอดบนดวงจันทร์มาก ยานพาหนะเหล่านี้ต้องการอุปกรณ์พิเศษเพื่อป้องกันความร้อนสูงของชั้นบรรยากาศดาวอังคาร นอกจากนี้ยานสำรวจยังต้องการจรวดพิเศษเพื่อชะลอความเร็ว และร่มชูชีพที่ต้องใช้ในเวลาที่เหมาะสมเพื่อป้องกันการกระแทกในการลงจอดด้วย

ในอดีตมีความเสียหายที่เกิดขึ้นจากการลงจอดบนดาวอังคารหลายต่อหลายครั้ง จนถึงขณะนี้มีเพียงสามประเทศเท่านั้น ซึ่งได้แก่ สหรัฐฯ จีน และสหภาพโซเวียต (USSR) ที่ประสบความสำเร็จในการนำยานสำรวจลงจอดบนดาวอังคาร

สหรัฐฯ ประสบความสำเร็จในการลงจอดบนดาวอังคาร 9 ครั้งนับตั้งแต่ปีค.ศ. 1976 ซึ่งรวมถึงภารกิจครั้งล่าสุดจากยานสำรวจ Perseverance explorer หรือยาน Rover ของนาซ่า นอกจากนี้ยานสำรวจ Mars 3 ของสหภาพโซเวียตเดิมก็ลงจอดอย่างปลอดภัยได้ในปี 1971 แต่ภารกิจนั้นสิ้นสุดลงในไม่กี่วินาทีต่อมาเมื่อเครื่องมือของยานสำรวจไม่ทำงาน

ปัจจุบันมียานอวกาศลำอื่นๆ ที่ปฏิบัติงานอยู่ในวงโคจรรอบดาวอังคาร เช่นยานอวกาศของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ซึ่งเดินทางไปถึงในเดือนกุมภาพันธ์ ภารกิจสำรวจดาวอังคารของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์นั้นคือการศึกษาสภาพชั้นบรรยากาศของดาวอังคารจากวงโคจรที่สูงมาก และยังมียานอวกาศที่อยู่ในวงโคจรของสหรัฐฯ อีก 3 ลำ ของยุโรป 2 ลำ และอีกลำมาจากประเทศอินเดีย

ทั้งนี้ยานอวกาศเทียนเหวิน-1 ของจีนซึ่งรวมถึง ตัวยานสำรวจในวงโคจร ยานลงจอด และพาหนะสำรวจโรเวอร์ ใช้เวลาเจ็ดเดือนในการเดินทางไปยังดาวอังคาร โดยลงจอดที่ Utopia Planitia ซึ่งเป็นพื้นที่ราบขนาดใหญ่ทางตอนเหนือของดาวเคราะห์นี้

An image taken on Mars by Chinese rover Zhurong of China's Tianwen-1 mission is seen in this handout image released by the China National Space Administration (CNSA), May 19, 2021. CNSA/Handout via REUTERS
An image taken on Mars by Chinese rover Zhurong of China's Tianwen-1 mission is seen in this handout image released by the China National Space Administration (CNSA), May 19, 2021. CNSA/Handout via REUTERS

สำนักข่าวซินหัวรายงานว่ายานโรเวอร์สำรวจ “จู้หรง” ซึ่งได้รับการตั้งชื่อตามเทพเจ้าแห่งไฟของจีน เป็นพาหนะหกล้อที่ขับเคลื่อนด้วยพลังงานแสงอาทิตย์และมีน้ำหนัก 240 กิโลกรัม มีกล้องหลายตัว และมีเครื่องมืออื่นๆ ที่ใช้เรดาร์ เลเซอร์ และเซ็นเซอร์เพื่อวัดสภาพบรรยากาศและแรงแม่เหล็ก

ยานสำรวจ “จู้หรง” ของจีนศึกษาพื้นผิวดินและชั้นบรรยากาศของดาวอังคารเช่นเดียวกับยานสำรวจโรเวอร์ของ NASA ในอดีตและในปัจจุบัน โดยยานดังกล่าวจะมองหาสัญญาณของสิ่งมีชีวิตในสมัยโบราณรวมถึงน้ำแข็งและน้ำอื่นๆ ที่อยู่ใต้พื้นผิวของดาวเคราะห์นี้ ข้อมูลที่เก็บรวบรวมโดยยานจู้หรงจะถูกส่งกลับมายังโลกผ่านยานโคจรเทียนเหวิน-1

Roberto Orosei นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่สถาบัน Institute of Radioastronomy ในเมืองโบโลญญาประเทศอิตาลี กล่าวไว้ในนิตยสาร Nature ว่าส่วนสำคัญของภารกิจนี้สามารถช่วยยืนยันการศึกษาครั้งก่อนหน้านี้ที่ชี้ให้เห็นว่ามี Permafrost หรือชั้นดินเยือกแข็งคงตัวในพื้นที่รอบๆ Utopia Planitia และว่าจากการศึกษาได้พบหลักฐานว่า Permafrost อาจซ่อนตัวอยู่ใต้พื้นผิวที่ไม่ลึกมากนัก ซึ่งอุปกรณ์เรดาร์ค้นหาภาคพื้นดินของยานสำรวจโรเวอร์อาจสามารถระบุหาตำแหน่งของดินแข็งนี้ได้

Orosei กล่าวเสริมว่าการเรียนรู้เชิงลึกเกี่ยวกับชั้นดินเยือกแข็งและการค้นหาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับการก่อตัวอาจทำให้ได้ข้อมูลใหม่ๆ เกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงของสภาพภูมิอากาศล่าสุดบนดาวอังคาร นักวิทยาศาสตร์พยายามทำความเข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้นกับแหล่งน้ำโบราณที่พวกเขาเชื่อว่าเคยปกคลุมพื้นผิวของดาวเคราะห์ดวงนี้

XS
SM
MD
LG