ลิ้งค์เชื่อมต่อ

logo-print

เมืองเล็กๆ ในอเมริกาปักหมุด “เมืองท่าอวกาศ”


The side of a building in Van Horn, Texas, is adorned with a mural of Blue Origin founder Jeff Bezos on Saturday, July 17, 2021, just days before Bezos launched into space from the Blue Origin spaceport about 25 miles outside of the West Texas town. (AP P
please wait
Embed

No media source currently available

0:00 0:06:30 0:00


การแข่งขันด้านการท่องเที่ยวอวกาศของบริษัทเอกชนระดับโลก ได้สร้างประโยชน์ให้กับเมืองเล็กๆ ในอเมริกา ที่ได้รับการปักหมุดในฐานะ “เมืองท่าอวกาศ” หรือ spaceport ซึ่งดึงดูดเม็ดเงินภาคการลงทุนและท่องเที่ยวเข้ามามากมาย

ความสำเร็จของภารกิจท่องอวกาศของบริษัทบลู ออริจิน และบริษัทเวอร์จิน กาแลคติก (Virgin Galactic) นอกจากจะเปิดประวัติศาสตร์หน้าใหม่ด้านการท่องเที่ยวในอวกาศของภาคเอกชนแล้ว ยังทำให้เมืองเล็กๆ ในแถบชนบทของอเมริกาอย่างน้อย 2 แห่ง เป็นที่รู้จักในฐานะ “เมืองท่าอวกาศ” หรือ spaceport ในช่วงเวลาเดียวกันด้วย

เมืองท่าอวกาศ หรือ spaceport ซึ่งใช้เป็นจุดปล่อยยานสำหรับภารกิจท่องเที่ยวอวกาศ ของเวอร์จิน กาแลคติก อยู่ในเมืองทรูธ ออร์ คอนสิเควนเซส (Truth or Consequences) แถบทะเลทราย ในรัฐนิวเม็กซิโก ที่มีประชากร 5,800 คนในเมืองนี้ ส่วนเมืองท่าอวกาศ ของบลู ออริจิน อยู่ไม่ไกลจากเมืองแวนฮอร์น (Van Horn) รัฐเท็กซัส ที่มีประชากรราว 1,800 คนในพื้นที่

Billionaire businessman Jeff Bezos and pioneering female aviator Wally Funk emerge from their capsule after their flight aboard Blue Origin's New Shepard rocket on the world's first unpiloted suborbital flight near Van Horn, Texas, U.S., July 20, 2021 in
Billionaire businessman Jeff Bezos and pioneering female aviator Wally Funk emerge from their capsule after their flight aboard Blue Origin's New Shepard rocket on the world's first unpiloted suborbital flight near Van Horn, Texas, U.S., July 20, 2021 in

ทั้งนี้ การท่องเที่ยวอวกาศเชิงพาณิชย์ เปิดโอกาสให้ผู้เดินทางสัมผัสประสบการณ์ไร้น้ำหนัก และได้ชมทัศนียภาพของโลกที่ระดับใกล้กับขอบนอกของชั้นบรรยากาศเพียงไม่กี่นาที ก่อนจะกลับมายังโลกโดยสวัสดิภาพ สำหรับราคาค่าเดินทางของเวอร์จิน กาแลคติก อยู่ที่ 250,000 ดอลลาร์ต่อเที่ยว แต่ฝั่งบลูออริจินยังไม่ได้เปิดเผยราคาค่าเดินทางภารกิจท่องอวกาศในวงโคจร (suborbital space) อย่างเป็นทางการ

เจซุส รามิเรส เจ้าของร้านพิซซาในเมืองแวน ฮอร์น ซึ่งได้ชมการปล่อยยานนิว เชพเพิร์ด ออกจากฐานในเมืองเมื่อวันที่ 21 กรกฎาคม เปิดเผยกับสำนักข่าวเอพีว่า แม้ว่านี่จะเป็นการเดินทางสำหรับคนร่ำรวย แต่เขาก็หวังว่านี่จะเป็นก้าวแรกในการดึงบริษัทอื่นๆเข้ามาลงทุนในเมืองนี้ และช่วยสร้างธุรกิจต่างๆให้กับท้องถิ่นมากขึ้น

เช่นเดียวกับวาเลนตินา มูโร ที่ทำงานร้านอาหารในเมืองแวน ฮอร์น กล่าวกับเอพีว่า ภารกิจท่องอวกาศนี้ ทำให้แวน ฮอร์น ปรากฏอยู่ในแผนที่อเมริกาได้ชัดเจนขึ้นกว่าเมื่อก่อน

Van Horn, Texas, Mayor Becky Brewster poses for a photo on Saturday, July 17, 2021, in Van Horn, Texas, just days before Blue Origin launched a manned spacecraft from its spaceport about 25 miles outside of the West Texas town. (AP Photo/Sean Murphy)
Van Horn, Texas, Mayor Becky Brewster poses for a photo on Saturday, July 17, 2021, in Van Horn, Texas, just days before Blue Origin launched a manned spacecraft from its spaceport about 25 miles outside of the West Texas town. (AP Photo/Sean Murphy)

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เมืองแวน ฮอร์น ต้อนรับนักท่องเที่ยวในฐานะเมืองแห่งการทำฟาร์ม ปศุสัตว์ และทำเหมือง แต่ทางการเมืองแวน ฮอร์นตั้งเป้าว่าการท่องเที่ยวอวกาศจะเป็นหนทางกระตุ้นเศรษฐกิจในพื้นที่มากขึ้น

การเปิดเผยของนายกเทศมนตรีเมืองแวน ฮอร์น เบ็คกี บรูว์สเตอร์ กับเอพี ที่ระบุว่า แรงขับเคลื่อนสำคัญของเมืองคือการท่องเที่ยว และว่าระหว่างที่พนักงานจากบริษัทบลูออริจิน เข้ามาทำงานในเมืองนี้ตั้งแต่ปี 2005 พวกเขากลับเพิ่งจะมีบทบาทกับชุมชนที่นี่ได้ไม่นาน

อีกด้านหนึ่งที่เมือง Truth or Consequences เมืองท่าอวกาศของเวอร์จิน กาแลคติก แซนดรา ไวท์เฮด นายกเทศมนตรีของเมือง เปิดเผยกับ Albuquerque Journal ว่า Spaceport อยู่ในพื้นที่มากกว่า 20 ปี และนี่เป็นการเปิดตัวที่เราต่างรอคอย จากที่เม็ดเงินด้านการท่องเที่ยวเป็นรายได้หลักของเมือง นอกเหนือจากไปเยือนบ่อน้ำร้อนธรรมชาติใกล้กับทะเลสาบ

โดยวาล วิลเคส และภรรยา ตัดสินใจซื้อโรงแรมเล็กๆ ในเมืองทรูธ ออร์ คอนสิเควนเซส เมื่อ 10 ปีก่อน และตั้งชื่อว่า Rocket Inn เขายอมรับว่า เขารู้สึกดีที่ได้อยู่ใกล้กับสถานที่ที่ทำให้หนังไซไฟกลายเป็นจริง และตอนนี้ยอดจองโรงแรมกระเตื้องขึ้นอย่างมากหลังการผ่อนคลายมาตรการควบคุมโควิดในพื้นที่

(ที่มา: AP)

XS
SM
MD
LG