ลิ้งค์เชื่อมต่อ

คุยกับนักการเมืองท้องถิ่นเชื้อสายไทยในสหรัฐฯ: ชุมชนไทย การเมืองท้องถิ่นในอเมริกา และการเลือกตั้งประธานาธิบดี


Former La Palma Mayor Henry Charoen (left) and Idaho City Community Services Commissioner Megan Scarborough (right)
please wait

No media source currently available

0:00 0:05:51 0:00


เหลือเวลาอีกแค่หนึ่งวันก่อนวันเลือกตั้งประธานาธิบดีสหรัฐฯ อย่างเป็นทางการ ในขณะที่ทุกฝ่ายจับจ้องว่าผู้นำสหรัฐฯ คนใหม่จะเป็นใคร จะกำหนดทิศทางนโยบายระดับประเทศอย่างไร การเมืองระดับท้องถิ่นในสหรัฐฯ เองก็มีส่วนสำคัญมากต่อชีวิตความเป็นอยู่ของผู้คน รวมถึงชุมชนไทยในสหรัฐฯ

วีโอเอไทยคุยกับเมแกน สการ์เบอระ กรรมการด้านการบริการชุมชน เมืองอินดิโอ รัฐแคลิฟอร์เนีย ลูกครึ่งไทย-แอฟริกันอเมริกัน ผู้เคยทำงานกับสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรจากพรรคเดโมแครตและสนับสนุนพรรคเดโมครต และกับกอพัฒน์ เจริญบรรพชน อดีตนายกเทศมนตรีเชื้อสายไทยสองสมัยเมืองลา พัลมา รัฐแคลิฟอร์เนีย สมาชิกพรรคริพับลิกัน ถึงมุมมองของพวกเขาต่อความสำคัญของการเมืองท้องถิ่นต่อชุมชนไทยในสหรัฐฯ ความสำคัญของการเลือกตั้งประธานาธิบดีครั้งนี้ต่อชุมชนไทยในสหรัฐฯ และต่อประเทศไทย

1. อัตลักษณ์ความเป็นคนไทยอเมริกันของคุณมีส่วนในเส้นทางการเมืองท้องถิ่นของคุณอย่างไร?

How did your Thai-American identities contribute to your political career?
How did your Thai-American identities contribute to your political career?

กอพัฒน์: ความเป็นคนเชื้อสายไทยทำให้ผมได้เปรียบเล็กน้อยในชุมชนไทย เพราะเมื่อ 14 ปีที่แล้ว เมื่อครั้งที่ผมลงเลือกตั้งเป็นนายกเทศมนตรีเมืองลา พัลมา ไม่มีคนไทยที่เล่นการเมืองแถวๆ นี้ ผมต้องขอบคุณชุมชนไทยที่นครลอสแอนเจลิสที่ช่วยผมหาเสียง ถือป้าย หาเงินทุน ช่วยผมจ่ายเอกสาร ในเมืองลา พัลมาขณะนั้นก็มีคนไทยอยู่เพียงราว 25 คนเท่านั้น ชุมชนชาวเอเชียอื่นๆ ก็ไม่ได้ช่วยผม แต่ฝรั่งเขาก็มองผมว่าเป็นเอเชียคนหนึ่ง ไม่ได้มองว่าผมเป็นคนเชื้อสายไทย จีน หรือญี่ปุ่น เขามองว่าผมเล่นการเมืองได้ก็ลงเสียงให้ผม

ขณะนั้นผมเคยถามเพื่อนว่ามีคนไทยที่เล่นการเมืองหรือไม่ เขาบอกว่ามี 2-3 คนที่เคยพยายามเล่นการเมืองแต่แพ้หมด เพื่อนบอกว่าผมไม่น่าจะลอง ผมว่าฝรั่งมองว่าคนเอเชียโดยเฉพาะคนไทยไม่กล้าเล่นการเมือง ไม่กล้าสู้ ไม่กล้าทะเลาะเวลามีปัญหา แต่ผมเป็นคนที่ตรงข้าม ถ้าแพ้ก็ไม่เป็นไร ผมคิดว่าถ้าไม่ลองไม่รู้ เวลามีปัญหาผมยอมสู้ ผมไม่กลัวแพ้

เมแกน: ผู้คนในชุมชนของฉันแทบไม่รู้เลยว่าความเป็นไทยคืออะไร ถึงจะมีร้านอาหารไทย มีร้านสะดวกซื้อของคนไทยบ้าง แต่ในย่านที่ฉันอยู่ก็แทบไม่มีคนไทยเลย และถึงจะมีคนไทยกว่าสามแสนคนทั่วสหรัฐฯ แต่พวกเราก็ไม่เป็นที่รู้จักกันมากเท่าใด ด้วยเหตุนี้ ฉันจึงคิดว่าการให้ผู้คนรู้จักข้อมูลพื้นฐานของฉัน รู้ถึงความเป็นคนไทยอเมริกันรุ่นที่สองของฉันมันสำคัญมาก

คุณแม่ของฉันย้ายมาอยู่ที่สหรัฐฯ ประมาณ 45 ปีก่อน เธอพบกับคุณพ่อของฉันที่ไทยเมื่อปีค.ศ. 1973 ในช่วงสงครามเวียดนาม ตอนนั้นพวกท่านยังเป็นวัยรุ่นกันอยู่ ตอนนี้ก็ผ่านมา 45 ปีแล้ว อะไรๆ ก็เปลี่ยนไปมาก ฉันว่ามันสำคัญมากที่ชุมชนของฉันควรรู้ว่าฉันเป็นคนไทยอเมริกัน เพราะวัฒนธรรมเอเชียนอเมริกันและวัฒนธรรมไทยยังคงมีอคติต่อเด็กลูกครึ่งอยู่ ถึงแม้ว่าคนไทยแท้ๆ จะหายากมากเพราะคนไทยหลายคนก็มีเชื้อสายจีนก็ตาม ด้วยเหตุนี้ฉันจึงคิดว่าการให้ทุกคนรู้ว่าเราเป็นคนเชื้่อสายไทยที่จะทำประโยชน์ให้กับชุมชนได้จึงเป็นเรื่องที่สำคัญมาก

2. การเลือกตั้งประธานาธิบดีครั้งนี้สำคัญต่อชุมชนไทยในสหรัฐฯ อย่างไร โดยเฉพาะท่ามกลางสถานการณ์ความแตกแยกทางสังคมที่เหมือนจะทวีความรุนแรงขึ้น?

How is this presidential election significant to Thai community in the U.S.?
How is this presidential election significant to Thai community in the U.S.?

กอพัฒน์: ผมอยากให้ทุกคนที่มีสิทธิ์ไปออกเสียงเลือกตั้ง ไม่ว่าจะเป็นโดนัลด์ ทรัมป์ หรือโจ ไบเดนก็ตาม ให้คิดว่าใครจะช่วยชุมชนไทยมากที่สุด ทรัมป์เขาเรียกโควิด - 19 ว่า China Virus และเนื่องจากฝรั่งก็กลัวโควิด-19 และมองชุมชนไทยเหมือนชุมชนจีน และจะกลัวชุมชนของเรา...เราต้องเลือกนักการเมืองที่ไม่กลัวชุมชนไทย ที่จะช่วยสนับสนุนชุมชนไทยได้

สิ่งที่สำคัญที่สุดตอนนี้คือเศรษฐกิจของสหรัฐฯ คนไทยส่วนใหญ่ในนครลอสแอนเจลิสเป็นเจ้าของร้านอาหาร ตอนนี้เศรษฐกิจไม่ดี นายกเทศมนตรีทั่วรัฐแคลิฟอร์เนียสั่งปิดร้านอาหาร หรืออนุญาตให้ทานได้ข้างนอกร้าน หลายร้านปิดไปแล้วเพราะขาดทุน การออกเสียงเลือกตั้งเราจึงควรคิดว่าคนไหนจะช่วยเศรษฐกิจของเรา สำหรับผม การมีงานทำสำคัญที่สุด

เมแกน: ฉันรู้สึกเศร้าเวลาที่พูดถึงความแตกแยก อย่างที่คุณทราบว่าสหรัฐฯ เป็นประเทศที่เกิดจากหลอมรวมทางวัฒนธรรม เป็นประเทศที่เกิดจากผู้อพยพจากที่ต่างๆ ผู้อพยพคาดหวังว่าจะมีชีวิตที่ดีขึ้นที่นี่ ในขณะเดียวกันพวกเขาก็นำสิ่งต่างๆ จากบ้านเกิดพวกเขามายังสหรัฐฯ ด้วย และนี่เองที่ทำให้สหรัฐฯ มีความสำคัญ และวัฒนธรรมอันหลากหลายนี่เองที่หลอมรวมเป็นอัตลักษณ์ของสหรัฐฯ ความแตกต่างนี่เองที่ทำให้เราแข็งแกร่งขึ้น

สำหรับชุมชนไทยในสหรัฐฯ ฉันคิดว่าเราต้องมีส่วนร่วมในการเลือกตั้งครั้งนี้อย่างมาก และต้องมั่นใจว่าเราได้รับข้อมูลดีพอ เลือกผู้แทนถูกคน เนื่องจากคนไทยในสหรัฐฯ ส่วนใหญ่ทำงานในสายงานที่มีความสำคัญ เช่น ด้านสาธารณสุขหรือในอุตสาหกรรมอาหาร เวลาเราไปไทยทาวน์ในนครลอสแอนเจลิส เราเห็นครอบครัวคนไทยเป็นเจ้าของกิจการร้านอาหารมากมาย พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของประวัติศาสตร์ของไทยทาวน์ ทำให้ย่านนั้นในนครลอสแอนเจลิสมีความสำคัญ แต่พวกเขากำลังเดือดร้อนจากการระบาดของไวรัสโควิด-19 ซึ่งรัฐบาลและประธานาธิบดีคนปัจจุบันไม่ได้ช่วยเหลือพวกเขามากเท่าที่ควร หากไม่มีร้านอาหารเหล่านี้ ก็จะไม่มีอัตลักษณ์ความเป็นไทยในย่านนั้นอีก

ด้วยเหตุนี้ คนไทยจึงควรเข้าใจอย่างมากว่าเราจำเป็นต้องมีธุรกิจขนาดเล็ก และเราต้องคุ้มครองเจ้าหน้าที่ด้านสาธารณสุขให้ดีกว่านี้ ฉันรู้จักพยาบาล แพทย์ เภสัชกร ที่ทำงานด่านหน้าและต้องการอุปกรณ์ป้องกันตัวจากเชื้อโรคมากกว่านี้ พวกเขาต้องการการตรวจหาไวรัสที่รวดเร็ว ที่่รัฐบาลปัจจุบันไม่มีให้พวกเขา

ฉันคิดว่าคนไทยรุ่นใหม่ต้องช่วยให้คนไทยรุ่นก่อนหน้าเข้าใจว่าพวกเขายังคงติดอยู่กับชุดความคิดไทยแบบเก่า วัฒนธรรมเก่า ความอนุรักษ์นิยม ซึ่งฉันคิดว่าจริงๆ แล้วคนไทยเป็นคนหัวก้าวหน้าดังที่เห็นได้จากสถานการณ์ในไทยตอนนี้ ไม่ว่าคุณจะเห็นด้วยหรือไม่ก็ตาม คนไทยมีความหัวก้าวหน้า และจะมีผู้สมัครเลือกตั้งเพียงคนเดียวที่จะช่วยเป็นปากเสียงให้ชุมชนไทยในสหรัฐฯ เพราะพวกเราหลายคนประกอบอาชีพที่มีความสำคัญต่อคนอเมริกัน


นอกจากนี้ เรายังพบเห็นความเกลียดกลัวชาวต่างชาติในช่วงไวรัสระบาด แม้อาจไม่ได้กระทบต่อชุมชนไทยโดยตรง แต่มันก็ส่งผลกระทบต่อคนเอเชียนอเมริกันและชนกลุ่มน้อยที่ไม่ได้รับความเท่าเทียมในสังคม ซึ่งในที่สุดแล้วก็จะส่งผลมายังชุมชนไทยอยู่ดี ฉันจึงเห็นว่าการเลือกตั้งครั้งนี้สำคัญต่อสุขภาพและความเป็นอยู่ของเรามาก

3. ทำไมชุมชนไทยจึงควรให้ความสำคัญต่อการเมืองระดับท้องถิ่นในสหรัฐฯ

Why should Thai community matter in the U.S. local politics?
Why should Thai community matter in the U.S. local politics?

กอพัฒน์: ผมคิดว่าชุมชนไทยไม่ค่อยสนใจการเมืองท้องถิ่นในสหรัฐฯ เพราะมันอยู่ที่วัฒนธรรมของเรา เราอยู่กันเอง ไม่อยากยุ่งกับชาวบ้าน การเมือง แค่อยากตื่นเช้าไปทำงาน กลับบ้าน นอน ถ้าเราจะมาอยู่ที่สหรัฐฯ เราต้องเปลี่ยนวัฒนธรรมของเรา ถ้ามีปัญหาต้องสู้ ออกเสียงเลือกตั้ง ถ้าเราไม่สนใจการเมือง นักการเมืองจะไม่สนใจเรา ยกตัวอย่างเช่นผมเวลาหาเสียง ผมไปหาเสียงทุกบ้านไม่ได้ ผมย่อมเลือกไปบ้านที่มีประวัติลงทะเบียนเลือกตั้งมากกว่าไปบ้านที่ไม่มีประวัติเลือกตั้ง

อีกตัวอย่างหนึ่งคือชุมชนเวียดนาม ชุมชนเวียดนามเกือบร้อยเปอร์เซ็นต์ไปออกเสียงเลือกตั้ง เวลาชุมชนเวียดนามเชิญนักการเมืองคนไหนไปเขาจึงไปตลอด ซึ่งชุมชนไทยยังไม่เป็นแบบนั้น


เมแกน: สมัยที่ฉันเรียนที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแอนเจลิส เรามีชาวเอเชียเยอะมาก แต่ชาวไทยอเมริกันกลับไม่ได้มีความสำคัญมากเท่าที่ควร ฉันคิดว่าชุมชนไทยแม้จะมีขนาดเล็กแต่ก็มีความสำคัญมากเพราะคนไทยนำความคิดและอุดมการณ์อันหลากหลายมายังสหรัฐฯ

คำว่า “ไท”แปลว่าอิสระ ในสหรัฐฯ คุณสามารถแสดงความเห็นอย่างเสรีได้ผ่านการเลือกตั้ง ตอนนี้ฉันคิดว่าเป็นช่วงเวลาที่สำคัญสำหรับชาวไทยอเมริกัน เพราะภาพของประเทศไทยที่สื่อตะวันตกนำเสนอออกไปอาจทำให้ผู้คนมีอคติต่อคนไทย คนอาจไม่เข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้นที่ไทย คนไทยในสหรัฐฯ จึงควรลุกขึ้นมาสร้างอิทธิพลในเชิงบวก ทำงานในระดับท้องถิ่นเพื่อให้ผู้คนเข้าใจคนไทย และสามารถอธิบายสิ่งต่างๆ เกี่ยวกับคนไทยแก่พวกเขาได้มากขึ้น


4. การเมืองระดับท้องถิ่นจะช่วยดูแลชุมชนไทยได้อย่างไร?

How can local politics take care of Thai community in the U.S.?
How can local politics take care of Thai community in the U.S.?

กอพัฒน์: เราควรให้ความสำคัญกับการเมืองระดับท้องถิ่นเช่นการเลือกนายกเทศมนตรีหรือผู้ว่าการรัฐ ทุกอย่างในเมืองทั้งตำรวจ ดับเพลิง โรงเรียน การสร้างถนน หรือกฎหมายที่ออกในเมือง ทุกอย่างขึ้นอยู่กับนายกเทศมนตรีหมด นายกเทศมนตรีเป็นคนที่คุณโทรหาได้ แต่คุณโทรหาทรัมป์หรือไบเดนไม่ได้

การเมืองท้องถิ่นช่วยคนไทยได้เยอะมาก เช่น การสั่งเปิดปิดร้านอาหารในช่วงไวรัสระบาดก็ขึ้นอยู่กับนายกเทศมนตรี ไม่ได้ขึ้นอยู่กับทรัมป์หรือไบเดน นายกทเศมนตรีเป็นช่วยคนทำให้มีเงินทุน มีงานทำ เราควรให้ความสนใจกับนายกทเศมนตรี คุยกับเขา เชิญเขามางานของเรา ช่วยเขาหาเสียง

เมแกน: เวลาเลือกตั้ง ผู้คนมักคิดถึงแต่การเลือกตั้งระดับประเทศว่าจะเลือกประธานาธิบดี ส.ส. หรือ ส.ว. คนไหน แต่รัฐบาลท้องถิ่นต่างหากที่มีส่วนต่อชีวิตประจำวันของคุณมากที่สุด คนอย่างนายกเทศมนตรีหรือสมาชิกสภาท้องถิ่นนี่แหละที่ตัดสินใจว่าจะให้บุตรหลานของคุณกลับไปเรียนที่โรงเรียนหรือเรียนออนไลน์ในช่วงที่ไวรัสระบาด พวกเขาตัดสินใจว่าจะปกป้องสุขภาพของบุตรหลานคุณอย่างไร จะจัดการตรวจหาเชื้อไวรัสอย่างไร จะจัดห้องเรียนอย่างไร

ในฐานะที่ฉันทำงานในระดับท้องถิ่น ฉันคิดว่าผู้คนไม่รู้ว่าสภาท้องถิ่นมีอำนาจมากเพียงใด พวกเขาเป็นคนแต่งตั้งตำแหน่งท้องถิ่นต่างๆ หากคุณรู้สึกว่าท้องถิ่นของคุณไม่มีการเติบโตทางเศรษฐกิจ ไม่เห็นร้านสะดวกซื้อหรือธุรกิจขนาดเล็กเปิดใหม่ สิ่งเหล่านี้ขึ้นอยู่กับการเมืองท้องถิ่นชุมชน และมีผลกระทบกับคุณไม่ว่าคุณจะไปลงเสียงเลือกตั้งในระดับท้องถิ่นหรือไม่ก็ตาม ด้วนเหตุนี้ฉันจึงเน้นว่าคุณควรดูให้ดีว่าใครลงเลือกตั้งเป็นกรรมการโรงเรียน ใครลงเลือกตั้งในสภาท้องถิ่น เพราะพวกเขาคือคนที่สร้างความเปลี่ยนแปลงในระดับท้องถิ่น และคนเหล่านี้แหละที่ทำงานกับคนในระดับสูงกว่าเช่นคนในสภาคองเกรส

5. คุณคิดว่าการเมืองสหรัฐฯ สำคัญต่อประเทศไทยอย่างไร? ​

How is the U.S. politics significant to Thailand?
How is the U.S. politics significant to Thailand?

กอพัฒน์: การเลือกตั้งครั้งนี้สำคัญมาก เพราะเศรษฐกิจของสหรัฐฯ ใหญ่ที่สุดในโลก ถ้าเศรษฐกิจของสหรัฐฯดี เศรษฐกิจทุกประเทศรวมทั้งไทยก็จะดี ตอนนี้เศรษฐกิจอเมริกาไม่ดี และเศรษฐกิจทั่วโลกก็ไม่ค่อยดีด้วย หากยกตัวอย่าง การที่เศรษฐกิจของสหรัฐฯ และหลายประเทศไม่ดี ทำให้ไทยได้เม็ดเงินจากนักท่องเที่ยวต่างชาติน้อยลง พอเราออกเสียงเลือกตั้งให้ประธานาธิบดี ต้องคิดว่าจะเลือกคนที่ช่วยเศรษฐกิจของสหรัฐฯ ได้มากที่สุด เพราะคนนั้นจะช่วยเศรษฐกิจของเมืองไทยด้วย

เมแกน: ฉันคิดว่าการเมืองสหรัฐฯ ในปัจจุบันสำคัญต่อประเทศไทยมาก ฉันคิดว่าครั้งก่อนๆ คนอเมริกันหลายคนไม่ไปใช้สิทธิ์ และให้คนรุ่นเบบี้ บูมเมอร์ไปใช้สิทธิ์ตัดสินใจแทน แต่สิ่งที่เกิดขึ้นกับรัฐบาลปัจจุบัน กับประธานาธิบดีคนปัจจุบัน ทำให้คนรุ่นใหม่เห็นว่าพวกเขาอยู่เงียบไม่ได้อีกต่อไป คุณจึงเห็นคนไปเลือกตั้งเป็นจำนวนมากและอาจมากกว่าสี่ปีที่แล้ว

สิ่งนี้เองที่ทำให้ประเทศอื่นๆ เห็นความสำคัญของการไปเลือกตั้งเช่นกัน โดยเฉพาะสถานการณ์การเมืองไทยในปัจจุบันที่ผู้คนเห็นว่าหากคนอื่นออกมาส่งเสียงแล้ว เราก็ต้องออกมาใช้เสียงของเราเช่นกัน นี่จึงเป็นสิ่งสำคัญมากที่ทุกประเทศจะต้องมีผู้นำที่เหมาะสม เพราะมันส่งผลกระทบต่อทุกคน ฉันคิดว่าเมื่อเรามีผู้กล้าคนหนึ่งแล้ว ทุกคนก็จะมีความกล้ามากขึ้น

XS
SM
MD
LG