ลิ้งค์เชื่อมต่อ

logo-print

ภารกิจสำรวจอวกาศโชว์ความยิ่งใหญ่ ปักหลายหลักชัยปี 2020


A SpaceX Falcon 9 rocket and Crew Dragon spacecraft carrying NASA astronauts Douglas Hurley and Robert Behnken lifts off during NASA's SpaceX Demo-2 mission to the International Space Station from NASA's Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, U.S., May 30, 2020. REUTERS

ถึงแม้ว่าปี ค.ศ.2020 จะเป็นปีที่สร้างความเครียดและความกังวลใจให้กับผู้คนทั่วโลก แต่สิ่งหนึ่งที่เป็นความหวังและความรุ่งเรืองของปีนี้ คือความสำเร็จของภารกิจสำรวจอวกาศที่เกิดขึ้น

สำนักข่าว Associated Press รายงานว่า ปีนี้เป็นครั้งแรกในรอบเกือบสิบปีที่นักบินอวกาศทะยานขึ้นสู่ฟากฟ้าอีกครั้ง มีถึงสามประเทศที่ส่งยานอวกาศขึ้นไปสำรวจดาวอังคาร นอกจากนี้ยังมีการส่งหุ่นยนต์สำรวจไปเก็บก้อนหินมาจากดวงจันทร์ และก้อนกรวดมาจากดาวเคราะห์น้อยและนำกลับมาบนโลก

คาดว่าในปีหน้าจะมีการต่อยอดความสำเร็จยิ่งขึ้นไปอีก สหรัฐฯ มีแผนที่จะนำยานอวกาศลงจอดบนพื้นผิวดาวอังคารในเดือนกุมภาพันธ์ และในฤดูใบไม้ร่วง มีกำหนดที่จะส่ง มีแผนที่จะส่งกล้องโทรทรรศน์อวกาศตัวใหม่ "เจมส์ เว็บบ์" (James Webb Space Telescope) ขึ้นไปแทนกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิล (Hubble Space Telescope) อีกด้วย

ในส่วนของภาคเอกชน บริษัท โบอิ้ง ของสหรัฐฯ ตั้งเป้าว่าจะไล่ให้ทันบริษัทเทคโนโลยีอวกาศอย่าง สเปซเอ๊กซ์ (SpaceX) เพื่อนำนักบินอวกาศออกไปนอกโลก ในขณะที่หลายฝ่ายคาดหวังว่าปี 2021 จะเป็นปีปฐมฤกษ์ของการท่องเที่ยวอวกาศในที่สุด

In this frame grab from NASA TV, astronaut Shannon Walker, second from left, is greeted by astronaut Kate Rubins, left, as she enters the International Space Station after arriving from the SpaceX Dragon capsule, early Tuesday, Nov. 17, 2020. At right, Ex
In this frame grab from NASA TV, astronaut Shannon Walker, second from left, is greeted by astronaut Kate Rubins, left, as she enters the International Space Station after arriving from the SpaceX Dragon capsule, early Tuesday, Nov. 17, 2020. At right, Ex

ถึงแม้ว่าในปีนี้ การระบาดของโคโรนาสายพันธุ์ใหม่จะสร้างอุปสรรคให้กับโครงการสำรวจอวกาศ แต่ภารกิจสำคัญก็ยังดำเนินไปตามกำหนด ไม่ว่าจะเป็นในประเทศสหรัฐฯ จีน และสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ที่พากันไปสำรวจดาวอังคาร

ในปีหน้า ยานอวกาศลำแรกของสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์จะขึ้นไปสำรวจชั้นบรรยากาศของดาวอังคาร ส่วนหุ่นยนต์ตระเวนสำรวจ “เพอร์เซเวียแรนซ์” (Perseverance rover) ขององค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติสหรัฐฯ หรือ นาซ่า (NASA) มีกำหนดที่จะลงจอดบนพื้นผิวดาวแดงในวันที่ 18 กุมภาพันธ์ บริเวณสันดอนแม่น้ำโบราณและพื้นทะเลสาบ ที่คาดว่าน่าจะมีสิ่งมีชีวิตขนาดเล็กอาศัยอยู่ หุ่นยนต์สำรวจของนาซ่า ยังจะทำการเจาะและเก็บตัวอย่างพื้นผิวกลับมาบนโลกอีกด้วย

ASA's Perseverance Mars rover, the biggest, heaviest, most advanced vehicle sent to the Red Planet by the National Aeronautics and Space Administration (NASA), is seen on Mars in an undated illustration provided by Jet Propulsion Laboratory
ASA's Perseverance Mars rover, the biggest, heaviest, most advanced vehicle sent to the Red Planet by the National Aeronautics and Space Administration (NASA), is seen on Mars in an undated illustration provided by Jet Propulsion Laboratory

ส่วนยานสำรวจของจีน "เถียนเหวิน-1" ซึ่งหมายถึงการค้นหาความจริงของสรวงสวรรค์ ยังมีภารกิจออกไปตามหาสัญญาณของสิ่งมีชีวิต หลังจากที่จีนเพิ่งประสบความสำเร็จจากภารกิจสำรวจพื้นผิวดวงจันทร์และเก็บก้อนหินจากดวงจันทร์กลับมาบนโลกได้เป็นครั้งแรกเมื่อไม่กี่วันที่ผ่านมา

ในขณะที่ประเทศในทวีปยุโรปและรัสเซีย ระงับการสำรวจดาวอังคารไปจนถึงปี ค.ศ.2022 เนื่องจากปัญหาทางเทคนิคที่เกิดจากมาตรการโควิด-19

ในส่วนของภาคเอกชน บริษัท SpaceX ของมหาเศรษฐี อีลอน มัสก์ สร้างประวัติศาสตร์เป็นบริษัทเอกชนแรกที่พานักบินอวกาศออกไปนอกโลกในเดือนพฤษภาคม ซึ่งก่อนหน้านี้มีประเทศมหาอำนาจเพียงสามประเทศเท่านั้นที่ทำภารกิจระดับนี้ได้สำเร็จ นอกจากนี้แคปซูล SpaceX Dragon ยังได้พานักบินอวกาศขึ้นไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ (International Space Station) ในเดือนพฤศจิกายน และทำหน้าที่เป็นยานขนของขึ้นไปบนสถานีอวกาศให้กับนาซ่าอีกด้วย

SpaceX ยังมีโครงการอวกาศอีกมากมาย ไม่ว่าจะเป็นการเดินหน้าทดสอบยานอวกาศ Starship ที่สร้างขึ้นมาเพื่อนำมนุษย์ไปยังดวงจันทร์และดาวอังคาร โดยทำการทดลองไปเมื่อวันที่ 9 ธันวาคมที่ผ่านมา ในขณะเดียวกันก็ได้ขยายการให้บริการขนส่งของขึ้นไปนอกโลกให้กับลูกค้าเอกชนอื่น ๆ ด้วย

In this Monday, Nov. 9, 2020 photo provided by NASA, a SpaceX Falcon 9 rocket and Crew Dragon capsule is rolled out of the horizontal integration facility at Launch Complex 39A, as preparations continue for a crewed mission at NASA's Kennedy Space Center
In this Monday, Nov. 9, 2020 photo provided by NASA, a SpaceX Falcon 9 rocket and Crew Dragon capsule is rolled out of the horizontal integration facility at Launch Complex 39A, as preparations continue for a crewed mission at NASA's Kennedy Space Center

สำนักข่าว Associated Press ยังรายงานด้วยว่าบริษัท โบอิ้ง มีแผนที่จะเร่งส่งแคปซูลอวกาศ Starliner ออกไปเช่นกันในช่วงฤดูใบไม้ผลิปีหน้า หลังจากที่ซอฟท์แวร์ของ Starliner มีปัญหาในการทดสอบในเดือนธันวาคม

ส่วนบริษัทอวกาศเอกชนอย่าง Axiom Space ก็กำหนดที่จะนำนักธุรกิจชาวอิสราเอลและลูกค้ากระเป๋าหนักอีกสองคนขึ้นไปสถานีอวกาศในปีหน้า

ในขณะที่บริษัท บลู ออริจิน (Blue Origin) ของ เจฟฟ์ เบโซส เจ้าของอาณาจักรอีคอมเมิร์ซแอมะซอน และ เวอร์จิน กาแลคติก (Virgin Galactic) ของอภิมหาเศรษฐี ริชาร์ด แบรนสัน ยังทำการทดสอบไฟลท์ทดลองอยู่ และไม่ได้กำหนดวันที่แน่นอนที่จะพาลูกค้าขึ้นไปแตะขอบอวกาศและกลับลงมา

The International Space Station photographed on Oct. 4, 2018 by Expedition 56 crew members from a Soyuz spacecraft after undocking. (Photo courtesy of NASA)
The International Space Station photographed on Oct. 4, 2018 by Expedition 56 crew members from a Soyuz spacecraft after undocking. (Photo courtesy of NASA)

ไม่เพียงแต่นักธุรกิจ และนักบินอวกาศเท่านั้น แม้แต่นักแสดงชื่อดังอย่าง ทอม ครูซ​ ก็ต้องการขึ้นไปบนอวกาศเช่นกัน โดยครูซอยู่ในระหว่างการเจรจากับองค์การนาซาเพื่อไปถ่ายทำภาพยนตร์ที่สถานีอวกาศอีกด้วย

ก่อนหน้านี้รัฐบาลของประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ได้ตั้งเป้าว่าจะส่งนักบินอวกาศของนาซ่าขึ้นไปบนดวงจันทร์อีกครั้ง ภายในปี ค.ศ.2024 ภายใต้โครงการอาร์ทีมิส หลังจากที่โครงการอพอลโลของนาซาพานักบินอวกาศอเมริกันขึ้นไปเหยียบพื้นผิวดวงจันทร์ครั้งแรกเมื่อ 50 ปีที่แล้ว ซึ่งนักวิชาการด้านอวกาศมองว่าการส่งเสริมโครงการสำรวจอวกาศเป็นความสำเร็จที่สำคัญของทรัมป์

ขณะนี้ยังไม่มีรายงานว่ารัฐบาลของว่าที่ประธานาธิบดีโจ ไบเดน จะทำการเปลี่ยนแปลงแผนการไปเหยียบดวงจันทร์ดังกล่าวหรือไม่

XS
SM
MD
LG