ลิ้งค์เชื่อมต่อ

หัวหายไม่เป็นไร! ทากทะเลสร้างหัวใจและร่างกายใหม่หลังหัวหลุดจากตัว


This undated photo provided by Sayaka Mitoh shows a Elysia cf. marginata sea slug after autotomy. According to a study released in the journal Current Biology on Monday, March 8, 2021, scientists have discovered that some Japanese sea slugs can grow whole
Sea Slugs Regrow Their Bodies
please wait

No media source currently available

0:00 0:03:44 0:00


นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบกรณีการฟื้นฟูตัวเองที่น่าทึ่งของทากทะเลบางชนิดที่สามารถสร้างหัวใจและร่างกายขึ้นมาใหม่ทั้งหมดได้หลังจากที่หัวหลุดออกจากตัว

เรื่องที่ถูกเรียกว่าเป็น “สิ่งมหัศจรรย์ของธรรมชาติ” นี้เพิ่งตีพิมพ์ในวารสาร Current Biology การค้นพบดังกล่าวนี้จะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถเข้าใจวิธีการสร้างเนื้อเยื่อของมนุษย์ขึ้นมาใหม่ในอนาคตได้ดีขึ้น

Sayaka Mitoh นักวิจัยด้านชีววิทยากล่าวว่าเธอชอบศึกษาทากทะเลญี่ปุ่นเพราะพวกมันมีขนาดเล็ก น่ารัก และแปลก นอกจากนี้พวกมันยังสามารถสังเคราะห์แสงได้ในเวลาสั้นๆ เช่นเดียวกับพืชที่สร้างอาหารจากแสงอาทิตย์

งานวิจัยของเธอที่มหาวิทยาลัย Nara Women’s University อาจดูเหมือนมาจากหนังสยองขวัญเลยทีเดียว เพราะขณะที่กำลังศึกษาสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดเล็กน่ารักในห้องทดลองอยู่นั้น เธอได้เห็นบางสิ่งบางอย่างที่แปลกประหลาด คือการที่ทากทะเลตัดหัวของมันเอง แต่ยังคงมีชีวิตและเคลื่อนไหวต่อไปได้ นอกจากนั้นทากทะเลอีกสองสามตัวก็ทำเช่นเดียวกัน!

ดังนั้น Mitoh และนักวิจัยอีกคนจึงทำการทดลองด้วยตัวเอง พวกเขาตัดหัวของทากทะเล 16 ตัว โดยมีทาก 6 ตัวเริ่มสร้างร่างขึ้นมาใหม่ มี 3 ตัวที่รอดชีวิต และ 1 ในทาก 3 ตัวนั้นมีร่างใหม่งอกออกมาถึงสองครั้ง ทั้งนี้มีทากทะเลญี่ปุ่นอีกสองชนิดที่สามารถฟื้นฟูร่างขึ้นใหม่ได้

อย่างไรก็ดี สิ่งมีชีวิตอื่นๆ ก็สามารถสูญเสียส่วนต่างๆ ของร่างกายได้เมื่อจำเป็น อย่างเช่นจิ้งจกบางตัวทิ้งหางของมันเพื่อหนีจากอันตรายและกลับมางอกใหม่ในภายหลัง นี่คือเหตุการณ์ทางชีววิทยาที่เรียกว่า autotomy หรือการทิ้งส่วนของร่างกายตัวเองออกไป

นักวิจัย Yusa กล่าวว่านี่เป็นกรณีการทิ้งส่วนของร่างกายที่น่าทึ่งที่สุด และว่าสัตว์บางชนิดสามารถทิ้งขาหรือหางได้ แต่ไม่มีสัตว์ชนิดใดที่สามารถทิ้งร่างกายทั้งตัวได้
ทั้งนี้มีทากทะเลชนิดหนึ่งสามารถงอกร่างได้ยาวถึง 15 เซนติเมตร นักวิทยาศาสตร์เคยมีความคิดว่าสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดเท่านี้ไม่น่าจะมีชีวิตรอดอยู่ได้หากปราศจากหัวใจที่จะสูบฉีดเลือดและสารอาหารไปเลี้ยงสมอง

นักชีววิทยาทางทะเลชาวแคนาดา Susan Anthony ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการศึกษานี้ แต่เธอเห็นด้วยกับ Yusa ว่าสิ่งที่ทำให้ทากทะเลญี่ปุ่นเหล่านี้มีความพิเศษน่าจะเป็นสิ่งที่ช่วยให้พวกมันสร้างร่างกายขึ้นมาใหม่ได้

เมื่อทากทะเลเหล่านี้กินสาหร่ายบางชนิด Yusa กล่าวว่าพวกมันสามารถสังเคราะห์อาหารจากแสงแดดและออกซิเจนได้เช่นเดียวกับพืชเป็นเวลาประมาณ 10 วัน เขาเดาว่าหลังจากที่พวกมันตัดหัวออกไปแล้วก็คงจะใช้วิธีการเดียวกับพืชที่แตกหน่อเป็นสีเขียวและได้รับพลังงานจากออกซิเจนและแสงแดดนั่นเอง

นอกจากนี้ Mitoh และ Yusa กล่าวว่าทากทะเลน่าจะพัฒนาความสามารถนี้ขึ้นมาเพื่อใช้ต่อสู้กับพวกปรสิตต่างๆ

นักวิทยาศาสตร์หลายๆ คนกล่าวว่ามนุษย์อาจสามารถเรียนรู้สิ่งที่มีประโยชน์จากสัตว์ทะเลชนิดนี้ได้ Nicholas Curtis ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาที่มหาวิทยาลัย Ave Maria ซึ่งไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการศึกษานี้กล่าวว่าสิ่งที่น่าสนใจอย่างยิ่งคือทากทะเลเหล่านี้มีความซับซ้อนมากกว่าสิ่งมีชีวิตชนิดอื่นๆ ที่สามารถฟื้นฟูร่างกายใหม่ได้

Curtis เขียนไว้ในอีเมลว่า แน่นอนว่าเรื่องนี้คือสิ่งมหัศจรรย์ของธรรมชาติ แต่การเข้าใจกลไกระดับโมเลกุลพื้นฐานที่เกี่ยวข้องจะช่วยให้เราเข้าใจว่าเซลล์และเนื้อเยื่อของมนุษย์จะถูกนำไปใช้เพื่อซ่อมแซมความเสียหายของร่างกายได้อย่างไร

XS
SM
MD
LG