ลิ้งค์เชื่อมต่อ

นักวิทยาศาสตร์พบ ‘เต่าดึกดำบรรพ์ขนาดใหญ่เท่ารถยนต์’


An illustrated reconstruction of the large Cretaceous Period sea turtle Leviathanochelys aenigmatica, which lived about 83 million years ago. (ICRA_Arts/Museu de la Conca Della - Institut Catala de Paleontologia Miquel Crusafont/Handout via REUTERS)

นักวิทยาศาสตร์พบหนึ่งในเต่าสายพันธุ์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดเท่าที่มีการบันทึกไว้ โดยเต่าที่ว่านี้ซึ่งมีขนาดประมาณรถยนต์คันเล็ก ๆ อาศัยอยู่ในยุโรปเมื่อ 83 ล้านปีก่อน

เมื่อไม่นานมานี้ นักวิจัยได้อธิบายถึงซากฟอสซิลเต่าที่ถูกพบทางภูมิภาคภาคตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศสเปน ซึ่งเป็นซากของเต่าที่มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า เลอไวอาธาโนเคอลิส เอนิกมาติกา (Leviathanochelys aenigmatica) ซึ่งมีลำตัวยาวประมาณ 3.7 เมตร เคยมีชีวิตอยู่ในช่วงยุคครีเทเชียสซึ่งเป็นยุคสุดท้ายในยุคของไดโนเสาร์ และได้ชื่อว่าเป็นเต่าที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในยุโรป

เต่าดึกดำบรรพ์นี้มีขนาดใหญ่กว่าเต่าที่ใหญ่ที่สุดในปัจจุบันมาก ซึ่งก็คือ เต่า Leatherback หรือเต่ามะเฟืองที่มีลำตัวยาวได้ถึง 2 เมตร ส่วน ‘เลอไวอาธาโนเคอลิส’ นั้นมีขนาดตัวใหญ่เท่ากับเต่าที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ นั่นก็คือ เต่าอาร์เคอลอน (Archelon) ซึ่งมีชีวิตอยู่เมื่อประมาณ 70 ล้านปีก่อน และมีความยาวถึง 4.6 เมตร

อัลบิร์ต เซลเลส (Albert Sellés) ผู้เขียนร่วมการศึกษาแห่งสถาบัน Institut Català de Paleontologia (ICP) กล่าวว่า ‘เลอไวอาธาโนเคอลิส’ มีความยาวพอ ๆ กับรถมินิ คูเปอร์ ในขณะที่ ‘อาร์เคอลอน’ มีขนาดเท่ากับรถโตโยตา โคโรลา เลยทีเดียว

เต่า ‘เลอไวอาธาโนเคอลิส’ จะว่ายน้ำอยู่ในน่านน้ำที่อันตราย โดยพวกมันมักจะเป็นเหยื่อของนักล่า อย่าง โมซาซอร์และเพลซิโอซอร์ สัตว์น้ำขนาดใหญ่ที่มีความยาวได้ถึง 15 เมตร นอกจากนี้ ยังมีนักล่าอย่างฉลามและปลากระเบนอีกด้วย

ออสการ์ คาสติโญ (Oscar Castillo) นักศึกษาจากมหาวิทยาลัย Universitat Autònoma de Barcelona ซึ่งเป็นหัวหน้าการเขียนรายงานการศึกษาที่ตีพิมพ์อยู่ในวารสาร Scientific Reports กล่าวว่า "การโจมตีสัตว์ที่มีขนาดเท่ากับ ‘เลอไวอาธาโนเคอลิส’ จะต้องเป็นนักล่าทางทะเลที่มีขนาดใหญ่เท่านั้น และในเวลานั้น นักล่าขนาดใหญ่ในโซนยุโรปส่วนใหญ่เป็นฉลามและโมซาซอร์"

The excavation site where fossils of the large Cretaceous Period sea turtle Leviathanochelys aenigmatica, which lived about 83 million years ago, were found in Catalonia's Alt Urgell county in northeastern Spain is seen in this undated handout image. Ange
The excavation site where fossils of the large Cretaceous Period sea turtle Leviathanochelys aenigmatica, which lived about 83 million years ago, were found in Catalonia's Alt Urgell county in northeastern Spain is seen in this undated handout image. Ange

คาสติโญ กล่าวอีกว่า ในช่วงยุคครีเทเชียส เต่าทะเลมีขนาดใหญ่ขึ้น โดยทั้ง ‘เลอไวอาธาโนเคอลิส’ และ ‘อาร์เคอลอน’ อาจเป็นตัวอย่างของเต่าที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในกระบวนการศึกษานี้ ส่วนสาเหตุของการที่เต่าทะเลมีขนาดใหญ่ขึ้นนั้น อาจเป็นเพราะแรงกดดันจากบรรดานักล่า แต่ คาสติโญ กล่าวว่า อาจมีสาเหตุอื่น ๆ ด้วย

นอกจากที่กล่าวมาข้างต้นแล้ว ยังมีเต่าขนาดใหญ่ชนิดอื่น ๆ จากในอดีต เช่น ‘โปรโตสเตกา’ (Protostega) และ ‘สตูเพนเดอมิส’ (Stupendemys) ซึ่งมีความยาวประมาณ 4 เมตร โดย ‘โปรโตสเตกา’ เป็นเต่าทะเลยุคครีเทเชียสที่มีชีวิตอยู่ประมาณเมื่อ 85 ล้านปีก่อนใกล้ ๆ กับทวีปอเมริกาเหนือในปัจจุบัน ส่วน ‘สตูเพนเดอมิส’ มีชีวิตอยู่ประมาณ 7-13 ล้านปีก่อนในช่วงยุคไมเออซีน (Miocene) ใกล้ ๆ กับอเมริกาใต้ในปัจจุบัน

นักวิทยาศาสตร์พบซาก ‘เลอไวอาธาโนเคอลิส’ ใกล้ ๆ กับหมู่บ้านโคล เดอ นาร์โก (Coll de Nargó) ในเขต อัลท์ เออร์แกล (Alt Urgell) ของแคว้นกาตาลุญญา (Catalonia) โดยนักปีนเขาในเทือกเขาซัทเทิร์นพีเรอนีส (Southen Pyrenees) พบกระดูกบางส่วนถูกฝังอยู่ใต้พื้นดิน และจนถึงตอนนี้ นักวิจัยพบชิ้นส่วนด้านหลังของกระดองและบริเวณเชิงกราน แต่ไม่พบกะโหลกศีรษะ หาง หรือแขนขาแต่อย่างใด

กระดูกทั้งหมดที่มีการค้นพบบ่งชี้ว่า สิ่งมีชีวิตนี้มีกระดองที่เรียบคล้ายกับเต่ากระดองเต่ามะเฟือง โดยตัวกระดองมีความยาวประมาณ 2.35 เมตรและกว้าง 2.2 เมตร ทั้งนี้ เต่า ‘เลอไวอาธาโนเคอลิส’ ดูเหมือนจะเกิดมาเพื่อใช้ชีวิตอยู่ในมหาสมุทรเปิด โดยไม่ค่อยกลับขึ้นไปบนบกเพื่อทำการใด ๆ เช่น ขึ้นไปวางไข่

กระดูกบริเวณด้านหน้าของกระดูกเชิงกรานที่ถูกพบนั้น มีความแตกต่างจากเต่าทะเลชนิดอื่น ๆ ซึ่งเป็นสิ่งที่บ่งบอกว่าเลอไวอาธาโนเคอลิส เป็นตัวแทนของเต่าสกุลใหม่ที่ถูกค้นพบ

อย่างไรก็ตาม การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าเต่าทะเลขนาดใหญ่แต่ละสกุลในยุคครีเทเชียสสามารถพัฒนาได้อย่างอิสระในอเมริกาเหนือและยุโรป

ทั้งนี้ เลอไวอาธาโนเคอลิส เอนิกมาติกา (Leviathanochelys aenigmatica) หมายถึง สัตว์ทะเลขนาดใหญ่ที่เป็นปริศนา เนื่องจากมีขนาดทางกายวิภาคที่ใหญ่และรูปร่างเชิงกรานที่น่าฉงน ซึ่งนักวิจัยคาดว่า อาจจะเกี่ยวข้องกับระบบการหายใจของมัน

  • ที่มา: รอยเตอร์
XS
SM
MD
LG