ลิ้งค์เชื่อมต่อ

'ดาวเทียมสำรวจ' กุญแจไขความลับสิ่งมีชีวิตขนาดจิ๋วใต้มหาสมุทร


Late summer plankton blooms across much of Lake Ontario, one of North America's Great Lakes, in this photograph taken by an astronaut on the International Space Station courtesy of NASA.

ถ้าพูดถึงดาวเทียม อาจนึกถึงการใช้ประโยชน์เพื่อการสื่อสารหรือการเก็บข้อมูลจากอวกาศมาใช้เพื่อเป็นประโยชน์แก่มวลมนุษยชาติ

แต่ตอนนี้ทีมนักวิทยาศาสตร์ในสหรัฐฯ ใช้จุดเด่นของดาวเทียมในการสำรวจสิ่งมีชีวิตขนาดเล็กที่มองไม่เห็นด้วยตาเปล่า เพื่อสำรวจความเปลี่ยนแปลงของมหาสมุทรและแหล่งน้ำทั่วโลกที่เปลี่ยนแปลงไปตามภาวะโลกร้อน

เราอาจเคยได้ยินว่า ปอดของโลก คือ ผืนป่า .. ทว่าแหล่งผลิตก๊าซออกซิเจนที่เราใช้หายใจกว่าครึ่งหนึ่งของโลกนั้น มาจากพืชขนาดเล็ก ที่เรียกว่า แพลงตอนพืช หรือ phytoplankton ที่อาศัยอยู่ในแหล่งน้ำลึกลงไปใต้มหาสมุทรที่แสงอาทิตย์เข้าไม่ถึง และไม่สามารถมองเห็นพวกมันได้ด้วยตาเปล่า

This image made from video released by NASA in November 2017 shows a Mollweide projection of the Earth and its biosphere derived from two decades of satellite data starting in September 1997 going through September 2017.
This image made from video released by NASA in November 2017 shows a Mollweide projection of the Earth and its biosphere derived from two decades of satellite data starting in September 1997 going through September 2017.

Ivona Cetinic นักสมุทรศาสตร์จาก USRA บอกว่า กระบวนการผลิตก๊าซออกซิเจนของแพลงตอนก็ไม่ต่างจากต้นไม้ พวกมันเปลี่ยนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์เป็นออกซิเจนด้วยกระบวนการสังเคราะห์ด้วยแสง

เพื่อเก็บข้อมูลของเหล่าแพลงตอนที่มีอยู่ราว 5 พันสายพันธุ์ทั่วโลกให้ได้มากที่สุดและดีที่สุดในตอนนี้ คือ การเก็บภาพที่ถ่ายจากอวกาศเพื่อสังเกตการเปลี่ยนแปลงของแพลงตอนทั่วโลก

Ivona อธิบายว่า สิ่งที่นักสมุทรศาสตร์ทำได้ คือสังเกตจากสีของมหาสมุทร ซึ่งภาพถ่ายดาวเทียมได้จำแนกความแตกต่างไว้ได้ และพบว่าอุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นในมหาสมุทร ได้ทำให้ปริมาณแพลงตอนบางชนิดเพิ่มขึ้นมากเกินไป จนสามารถปล่อยสารพิษในแหล่งน้ำได้

นักสมุทรศาสตร์จาก USRA บอกว่า ตอนนี้ปริมาณสารพิษจากแพลงตอนนั้นไม่ได้ร้ายแรงจนกระทบกับการดำรงชีวิตของสัตว์น้ำชนิดอื่นที่กินแพลงตอนเป็นอาหาร แต่นี่เป็นการส่งสัญญาณถึงปัญหาที่ใหญ่ขึ้นสำหรับสัตว์น้ำขนาดใหญ่ รวมถึงมนุษย์ที่อยู่บนจุดสูงสุดของห่วงโซ่อาหารด้วย

อีก 5 ปีข้างหน้า องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติ หรือ NASA เตรียมปล่อยดาวเทียมสำรวจโลกที่มีกล้องที่มีจำนวนและคุณภาพมากขึ้นกว่าเดิมในการศึกษาความหลากหลายของสิ่งมีชีวิตในแหล่งน้ำทั่วโลก

แต่ก่อนจะถึงเวลานั้น ข้อมูลและการศึกษาที่ได้จากดาวเทียมทั้งหมดนี้ มีประโยชน์อย่างมากในการพิจารณาเรื่องการประมงในแหล่งน้ำธรรมชาติ การปิดหาดเพื่อฟื้นฟูทรัพยากรธรรมชาติทางทะเล รวมทั้งการจับตาการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศต่อแหล่งน้ำในอนาคต

XS
SM
MD
LG