ลิ้งค์เชื่อมต่อ

'ใยเเมงมุมเทียมต้นทุนต่ำ' วัสดุใหม่แห่งอนาคตทางการเเพทย์เเละอุตสาหกรรมเครื่องนุ่งห่ม


เส้นใยไหมของเเมงมุมมีขนาดเส้นผ่าศูนย์กลางโดยเฉลี่ยเท่ากับ 0.003 ของหนึ่งมิลลิเมตร ซึ่งมีนักวิทยาศาสตร์เปรียบเทียบไว้ว่า

"เส้นไหมใยเเมงมุมที่มีขนาดความกว้างเท่ากับเเท่งดินสอ เหนียวและเเข็งเเรงพอที่จะหยุดเครื่องบินให้จอดนิ่งได้"

คุณสมบัติที่ว่านี้อาจเป็นจริงก็ได้ เเต่กว่าเราจะปั่นให้ได้เส้นไหมใยเเมงมุมขนาดความกว้างเท่าเเท่งดินสอ ก็คงต้องใช้เวลานานหลายปี หากใช้ไหมใยแมงมุมจากเเมงมุมธรรมชาติ

ทีมนักวิทยาศาสตร์หลายทีมพยายามหาทางผลิตเส้นไหมใยเเมงมุมเทียมกันมานานหลายปีแล้ว และได้คิดค้นกันขึ้นมาหลายวิธีด้วยกัน

แต่วิธีที่ค้นพบโดยทีมนักวิทยาศาสตร์ในสวีเดนล่าสุดอาจจะเป็นวิธีที่ดีที่สุด

เเมงมุมมีต่อมใต้ท้องจำนวนมากที่ทำหน้าที่ผลิตเส้นใย และเเต่ละต่อมผลิตเส้นใยที่มีคุณภาพแตกต่างกันออกไป

Anna Rising นักวิจัยในสวีเดน กล่าวว่าทางทีมงานได้ตัดเอาต่อมผลิตเส้นใยต่อมต่างๆ จากตัวเเมงมุม แล้วใช้ขั้วไฟฟ้าแบบเจาะจงไอออน (ion-selective microelectrodes) ซึ่งเป็นอิเลคโทรดขนาดจิ๋ว เพื่อใช้ตรวจดูสภาพในต่อมผลิตใยเเมงมุมต่อมต่างๆ

Marlene Anderson นักวิจัยอีกคนหนึ่ง กล่าวว่าทีมงานได้ปั่นโปรตีนจากต่อมผลิตใยแมงมุมลงไปในสารเคมีผสมที่มีความเป็นกรดสูง เเละเมื่อปล่อยโปรตีนลงไปในสารผสมนี้ โปรตีนจะกลายเป็นเส้นไหมใยเเมงมุมทันที

การผลิตใยเเมงมุมวิธีนี้ดูง่ายดายมาก นอกจากนี้ยังเสียค่าใช้จ่ายน้อยและมีคุณภาพดีเหมือนกับใยเเมงมุมธรรมชาติ

นักวิจัยกล่าวว่า หากขยายการผลิตเส้นไหมใยเเมงมุมเทียมให้เป็นการผลิตขนาดใหญ่ขึ้น จะมีค่าต้นทุนการผลิตต่ำ เพราะสารส่วนผสมที่ใช้ในการปั่นเส้นไหมใยแมงมุมเทียมนี้มีราคาไม่เเพง

ทีมงานได้ผลิตเส้นไหมใยเเมงมุมเทียมได้เเล้วยาวกว่า 1 กิโลเมตร และทีมงานวิจัยในสวีเดนทีมนี้บอกว่า "เส้นไหมใยเเมงมุมเทียมที่ผลิตได้นี้เหมาะมากในการนำไปใช้เป็นวัสดุโครงเเบบ ที่เเพทย์ใช้ปลูกเซลล์หรือเนื้อเยื่อที่สามารถนำไปปลูกถ่ายในร่างกายคนเราได้"

ทีมงานวิจัยนี้ยังไม่สิ้นสุดการวิจัย ทีมงานกำลังหาทางพัฒนาให้เส้นไหมใยเเมงมุมเทียมมีความเหนียวและเเข็งเเรงเท่าเทียมกับในเเมงมุมธรรมชาติ

เเต่ไม่ว่าผลงานของพวกเขาจะออกมาเช่นไร เป็นไปได้ว่าเสื้อผ้าเครื่องนุ่มห่มในอนาคตน่าจะผลิตด้วยเส้นไหมใยเเมงมุมเทียม

(รายงานโดย Kevin Enochs / เรียบเรียงโดยทักษิณา ข่ายแก้ว)

XS
SM
MD
LG