ลิ้งค์เชื่อมต่อ

ทีมนักวิจัยในสหรัฐใช้ตัวต่อช่วยควบคุมประชากรแมลงทับในป่าทางเหนือของสหรัฐ

  • Steve Baragona

ทีมนักวิทยาศาสตร์ในรัฐแมรี่แลนด์กำลังทดลองใช้ตัวต่อควบคุมแมลงทับที่มาจากเอเชียหลังจากแมลงทับทำลายต้นไม้พันธุ์ท้องถิ่นไปแล้วหลายสิบล้านต้น

ป่าในรัฐเเมรี่เเลนด์กำลังถูกคุกคามจากแมลงทับสีเขียวมรกตที่มาจากเอเชีย

คุณ Jian Duan เจ้าหน้าที่แห่งกระทรวงเกษตรสหรัฐชี้ให้ผู้สื่อข่าววีโอเอดูหนอนตัวอ่อนของเเมลงทับที่กำลังทำลายต้นแอช (Ash Tree)ในป่าทั่วภาคเหนือของสหรัฐอเมริกาในขณะนี้

เเมลงทับตัวโตเต็มวัยจะเจาะลำต้นของต้นแอชเป็นร่องคดเคี้ยวไปมาภายใต้เปลือกไม้ ตัดเส้นทางลำเลียงอาหารของต้นไม้ทำให้ต้นแอชในป่าทางเหนือของสหรัฐตายไปแล้วหลายสิบล้านต้น

บรรดาผู้เชี่ยวชาญชี้ว่าแมลงทับสีเขียวมรกตที่มาจากเอเชียติดมากับผลผลิตการเกษตรนำเข้าจากจีน ประมาณว่าเเมลงทับจะสร้างความเสียหายแก่ต้นไม้พันุธุ์ท้องถิ่นที่มีความสำคัญนี้ถึงหนึ่งหมื่นล้านดอลล่าร์สหรัฐภายในปลายทศวรรษ นี่ยังไม่รวมถึงผลกระทบต่อระบบนิเวศวิทยา

คุณ Jian Duan เจ้าหน้าที่แห่งกระทรวงเกษตรสหรัฐกล่าวว่าอาจเป็นไปได้ว่ามีพันธุ์ไม้บางชนิดในสหรัฐที่ถูกแมลงทับทำลายไปจนหมดเเล้ว ในป่าทางเหนือของสหรัฐ มีต้นแอชอยู่ราว 20-40 เปอร์เซ็นต์ แมลงทับกำลังคุกคามต้นแอชในป่าเหล่านี้และยังส่งผลคุกคามต่อสัตว์และเเมลงที่พึ่งพาต้นแอชเพื่อความอยู่รอด

Steve Baragona ผู้สื่อข่าววีโอเอรายงานว่าตอนที่แมลงทับจากจีนเข้ามาในสหรัฐในช่วงทศวรรษที่ 1990 ยังไม่พบแมลงชนิดใดที่เป็นศัตรูกับแมลงทับ แต่ขณะนี้ คุณ Jian Duan เจ้าหน้าที่แห่งกระทรวงเกษตรสหรัฐได้นำเข้าตัวต่อที่เป็นศัตรูธรรมชาติของแมลงทับมาใช้เป็นตัวควบคุมประชากรเเมลงทับในป่าสหรัฐ

ในวันนี้ เขาและทีมงานกำลังจะนำตัวต่อประมาณ 100 ตัวไปปล่อยในป่าในรัฐแมรี่เเลนด์แห่งนี้เพื่อให้ช่วยกำจัดไข่ของแมลงทับในต้นแอช ตัวต่อจะเข้าไปเข้าไปวางไข่บนไข่ของแมลงทับตามรอยแยกในเปลือกของต้นแอช

คุณ Duan กล่าวว่าตัวต่อจะคลานเข้าไปในรอยแยกใต้เปลือกไม้เเล้วใช้หนวดนำทางไปจนถึงที่ตั้งของไข่แมลงทับ หลังจากนั้นมันจะวางไข่ลงไปบนไข่แมลงทับ ตัวอ่อนของต่อจะดูดกินอาหารจากไข่ของแมลงทับทำให้ตัวอ่อนของเเมลงทับตายลงในที่สุด

คุณ Duan กล่าวว่าในทวีปเอเชีย ตัวต่อช่วยควบคุมจำนวนประชากรของแมลงทับในธรรมชาติในสมดุล เขาและทีมงานกำลังใช้วิธีเดียวกันนี้เพื่อใช้ตัวต่อซึ่งเป็นศัตรูตามธรรมชาติของแมลงทับช่วยควบคุมประชากรแมลงทับในป่าสหรัฐ เขาตระหนักดีถึงความเสี่ยงจากการใช้นำเข้าเเมลงชนิดใหม่เข้ามาควบคุมแมลงศัตรูพืชเพราะตัวต่ออาจจะกลายเป็นปัญหาใหม่ได้

ด้วยสาเหตุนี้ เขาและทีมงานได้ทำการเลี้ยงตัวต่อไว้ในห้องควบคุมในขณะทำการทดลอง ทีมงานใช้เเสงสีแดงควบคุมไม่ให้ตัวต่อเล็ดลอดออกจากห้องทดลองและนักวิจัยสวมชุดคลุมพลาสติกที่ใช้เเล้วทิ้งเพื่อป้องกันไม่ให้ตัวต่อเกาะติดเสื้อผ้าออกมาจากห้องทดลอง

ทีมนักวิจัยคัดเลือกเอาเฉพาะตัวต่อที่มุ่งวางไข่บนไข่แมลงทับเท่านั้นและไม่สนใจวางไข่บนไข่ของเเมลงท้องถิ่นชนิดอื่น ผู้สื่อข่าววีโอเอรายงานว่าตัวต่อที่ทีมนักวิจัยปล่อยสู่ป่าในวันนี้ล้วนผ่านการทดสอบนี้เเล้ว

คุณ Duan ชี้ว่าจำเป็นต้องคิดในระยะยาว ต้องคำนึงถึงจำนวนแมลงทับที่กำลังระบาดในป่าไม้ของสหรัฐต่อจำนวนตัวต่อที่ทางทีมงานปล่อยออกไปในป่าเพื่อควบคุมแมลงทับ ทีมงานได้ปล่อยตัวต่อไปแล้วหนึ่งหมื่นตัวซึ่งเทียบไม่ได้กับจำนวนแมลงทับในป่า

อย่างไรก็ตาม คุณ Jian Duan เจ้าหน้าที่แห่งกระทรวงเกษตรสหรัฐกับทีมงานจะทำการเฝ้าติดตามดูว่าตัวต่อจะช่วยคืนสมดุลทางธรรมชาติแก่ระบบนิเวศวิทยาในป่าสหรัฐที่กำลังถูกคุกคามโดยแมลงทับได้หรือไม่

XS
SM
MD
LG