ลิ้งค์เชื่อมต่อ

องค์การอวกาศสหรัฐกล่าวว่า อาจมีกระแสน้ำไหลอยู่บนดาวอังคาร ทำให้สงสัยว่ามนุษย์จะขึ้นไปอยู่บนดาวดวงนี้ได้หรือไม่

  • Suzanne Presto
  • Nittaya Maphungphong

องค์การอวกาศสหรัฐกล่าวว่า อาจมีกระแสน้ำไหลอยู่บนดาวอังคาร ทำให้สงสัยว่ามนุษย์จะขึ้นไปอยู่บนดาวดวงนี้ได้หรือไม่

องค์การอวกาศสหรัฐกล่าวว่า อาจมีกระแสน้ำไหลอยู่บนดาวอังคาร ทำให้สงสัยว่ามนุษย์จะขึ้นไปอยู่บนดาวดวงนี้ได้หรือไม่

ยานสำรวจขององค์การอวกาศสหรัฐที่กำลังโคจรรอบดาวอังคาร ส่งภาพลงมาที่ชี้แนะว่า อาจจะยังมีทางน้ำไหลอยู่บนดาวอังคาร ซึ่งกระตุ้นความสนใจของนักวิทยาศาสตร์ที่อยากจะรู้ว่า มนุษย์เราจะขึ้นไปอยู่บนดาวเคราะห์ดวงนี้ได้หรือไม่

ยานสำรวจขององค์การอวกาศสหรัฐที่กำลังโคจรรอบดาวอังคาร ส่งภาพลงมาที่ชี้แนะว่า อาจจะยังมีทางน้ำไหลอยู่บนดาวอังคาร ซึ่งกระตุ้นความสนใจของนักวิทยาศาสตร์ที่อยากจะรู้ว่า มนุษย์เราจะขึ้นไปอยู่บนดาวเคราะห์ดวงนี้ได้หรือไม่

นักธรณีฟิสิคส์ Philip Christensen ของมหาวิทยาลัย Arizona State ซึ่งสนใจในดาวอังคารและโลกเป็นพิเศษ บอกกับผู้สื่อข่าวที่สำนักงานใหญ่ขององค์การอวกาศสหรัฐ หรือ NASA ที่กรุงวอชิงตันว่า เป็นที่รู้กันว่าดาวอังคารมีน้ำแข็ง แต่ครั้งนี้เป็นครั้งแรกที่มีหลักฐานแสดงให้เห็นว่า อาจมีกระแสน้ำไหลบนดาวอังคารในตอนปลายฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อน ซึ่งเป็นเรื่องที่วงการวิทยาศาสตร์ตื่นเต้นกันมาก แม้ว่าน้ำนั้นอาจจะเป็นน้ำเค็ม แต่ก็ยังเป็นของเหลว ซึ่งสำหรับสิ่งมีชีวิตแล้ว แตกต่างจากน้ำแข็งมาก

หลักฐานที่ว่านี้ คือภาพที่ยานสำรวจดาวอังคารของ NASA ส่งมา ซึ่งแสดงให้เห็นทางสีเข้ม แยกออกจากกันเหมือนนิ้วมือ ลงไปตามไหล่เขาสูงชัน ในตอนกลางของดาวอังคาร ในช่วงปลายฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อน ทางสีเข้มนี้จะจางหายไปในตอนหน้าหนาว และกลับมาให้เห็นอีกในฤดูใบไม้ผลิ

หัวหน้าทีมนักวิจัยภาพถ่ายดาวอังคาร Alfred McEwan บอกว่า หลักฐานที่ว่านี้ เป็นหลักฐานแวดล้อม ยังไม่พบน้ำจริงๆ และย้ำว่า น้ำเค็มที่คาดว่ามีอยู่บนดาวอังคารนี้ แตกต่างจากน้ำทั่วไป ตรงที่ข้นและเหนียวหนืดเหมือนน้ำหวานก็ว่าได้

นักชีวเคมีธรณีวิทยา Lisa Pratt ของมหาวิทยาลัย Indiana ที่เมือง Bloomington ซึ่งศึกษาโมเลกุลของอินทรีย์สารบนพื้นผิวของดาวอังคารบอกว่า พอจะเปรียบเทียบพื้นผิวของดาวอังคารได้กับไซบีเรีย รวมทั้งบริเวณที่เป็นน้ำแข็งตลอดทั้งปี ซึ่งเป็นที่ที่ได้มีการศึกษากันว่า จะใช้เป็นที่พำนักอาศัยของมนุษย์ได้หรือไม่

นักวิทยาศาสตร์ผู้นี้อธิบายว่า น้ำที่ไหลบนดาวอังคาร เหมือนกับน้ำหวานในขวดพลาสติคที่แช่ไว้ในช่องแข็งของตู้เย็น ส่วนที่เป็นน้ำแข็งตัว แต่ส่วนที่เป็นน้ำหวานยังเป็นของเหลว

นักวิทยาศาสตร์ผู้นี้บอกกับผู้สื่อข่าวว่า การค้นพบครั้งนี้สำคัญทีเดียว และจะช่วยนักวิทยาศาสตร์ในการวางแผนการทำงานหาสิ่งที่มีชีวิตบนดาวอังคารในอนาคต

เธอบอกว่า เป็นเรื่องยากที่จะทำก่อนหน้านี้ เพราะดาวอังคารใหญ่เกินกว่าจะจับตาดูให้ทั่วได้ตลอดเวลา และคิดว่าการค้นพบนี้จะช่วยให้มุ่งเน้นได้ว่า ควรจะมีอุปกรณ์อะไรบ้าง จะส่งยานสำรวจไปลงได้ที่ไหน หรือการส่งยานขึ้นไปโคจรในอนาคต

ผู้ที่สนใจรายงานเรื่องนี้ อ่านได้จากนิตยสาร Science ฉบับวันพฤหัสบดีในสัปดาห์ที่แล้ว

เกี่ยวข้อง

XS
SM
MD
LG