ลิ้งค์เชื่อมต่อ

ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าโรคมือ เท้า ปากจะยังระบาดในเอเชียอีกหลายสัปดาห์

  • Ron Corben

เด็กในเอเชียเป็นโรคมือ เท้า ปากนับล้านคน เสียชีวิตแล้วหลายร้อยคน ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าโรคนี้จะระบาดไปอีกหลายสัปดาห์

รายงานหลายชิ้นระบุถึงการระบาดของเชื้อไวรัสโรคมือ เท้า ปาก (HFMD) ในหลายประเทศของเอเชีย โดยพื้นที่ที่มีรายงานการระบาดมากที่สุดคือประเทศจีน ซึ่งมีผู้ติดเชื้อราว 1 ล้าน 2 แสนคน และมีเด็กเสียชีวิตจากโรคนี้มากกว่า 350 คน

เจ้าหน้าที่การแพทย์ในญี่ปุ่น ฮ่องกง เกาหลีใต้ มาเลเซีย สิงคโปร์ ไต้หวัน เวียดนามและประเทศไทย ต่างรายงานว่ามีเด็กวัยต่ำกว่า 10 ขวบป่วยเป็นโรคมือ เท้า ปาก ซึ่งเป็นโรคที่ระบาดได้ง่ายในหมู่เด็กเล็ก อย่างไรก็ตาม การที่มีอัตราการติดเชื้อสูงมากในปีนี้ยังเป็นเรื่องที่นักวิจัยจะต้องหาคำตอบว่าเพราะอะไร
Dr. Brent Burkholder ผู้แทนขององค์การอนามัยโลกประจำประเทศไทยระบุว่า ปีนี้มีผู้ติดเชื้อโรคมือ เท้า ปากมากกว่าค่าเฉลี่ยปีที่ผ่านๆมาเล็กน้อย ทั้งในประเทศไทย เวียดนาม และสิงคโปร์ ซึ่งยังไม่ทราบสาเหตุแน่ชัด โดยอาจเป็นเพราะมีรายงานเข้ามามากขึ้นหรือว่าเป็นวงจรตามธรรมชาติของเชื้อไวรัสชนิดนี้

เมื่อช่วงต้นเดือน ก.ค กระทรวงสาธารณสุขกัมพูชารายงานว่ามีเด็กชาวกัมพูชาเสียชีวิตจากโรคมือ เท้า ปาก 54 คน แพทย์เชื่อกันว่าการที่มีอัตราการเสียชีวิตสูงเช่นนั้นเป็นเพราะคลีนิคบางแห่งใช้ยารักษาที่มีส่วนผสมของสารสเตียรอยด์ ซึ่งสารสเตียรอยด์จะเข้าไปกัดกร่อนระบบภูมิคุ้มกันในร่างกายทำให้ผู้ป่วยไม่สามารถต่อสู้กับเชื้อไวรัสนี้ได้

คุณวิทย์ สุวรรณวนิชกิจ นักวิจัยที่ John Hopkins Bloomberg School of Public Health ระบุว่าเชื้อไวรัสชนิดนี้ติดต่อได้ง่ายในหมู่เด็กเล็ก ส่วนอาการของโรคในช่วงเริ่มแรกนั้นไม่เฉพาะเจาะจง อาจมีไข้หรือท้องเสีย ซึ่งปกติแล้วจะไม่ร้ายแรง แต่รู้สึกว่าปีนี้การระบาดจะรุนแรงขึ้นกว่าเดิม

จนถึงขณะนี้ พบผู้ติดเชื้อมือ เท้า ปากในเวียดนามราว 63,000 คน ในสิงคโปร์ 26,000 คน ส่วนที่ประเทศไทย กระทรวงสาธารณสุขรายงานว่ามีผู้ติดเชื้อแล้ว 13,160 ราย เสียชีวิตแล้ว 1 คน และมีรายงานว่าโรงเรียนประมาณ 60 แห่งแจ้งว่ามีการระบาดของโรคนี้ ส่งผลให้โรงเรียนต่างๆทั่วประเทศปิดเรียนชั่วคราวไปแล้วนับหมื่นแห่งเพื่อป้องกันการแพร่ระบาดของโรค

คุณ Eric John-Abo ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขที่ศูนย์เตรียมความพร้อมป้องกันภัยพิบัติแห่งเอเชียหรือ ADPC ชี้ว่าที่ผ่านมาทางการไทยมีความพร้อมสูงในการรับมือปัญหาฉุกเฉินด้านสุขภาพหลังเกิดการระบาดของไข้หวัดนกเมื่อไม่กี่ปีที่แล้ว

เจ้าหน้าที่ของ ADPC ผู้นี้บอกว่าจากโครงสร้างด้านสาธารณสุขที่ค่อนข้างพร้อม เชื่อว่าประเทศไทยน่าจะรับมือกับการระบาดของโรคมือ เท้า ปากได้ ขณะที่บรรดาผู้เชี่ยวชาญด้านการแพทย์คาดการณ์ว่า เชื้อไวรัสโรคมือ เท้า ปากจะยังคงแพร่ระบาดต่อไปในเอเชียอย่างน้อยอีกหลายสัปดาห์
XS
SM
MD
LG