ลิ้งค์เชื่อมต่อ

นักวิทยาศาสตร์สำรวจแผ่นน้ำแข็งที่เคลื่อนตัวขนาดใหญ่ที่สุดในโลกใกล้ขั้วโลกใต้ในดินแดนที่หนาวเย็นที่สุดและลมแรงที่สุด

  • Rosanne Skirble

White ice crystals beneath the Antarctic Sea slowly grow in super-cold water like crystalline marine life. Similar crystals in fish blood can quickly kill them, demanding the evolution of anti-freeze. (John Weller)

White ice crystals beneath the Antarctic Sea slowly grow in super-cold water like crystalline marine life. Similar crystals in fish blood can quickly kill them, demanding the evolution of anti-freeze. (John Weller)

งานของพวกเขาเปิดประเด็นคำถามใหม่ๆ มากมายมากกว่าเป็นงานวิจัยที่มีคำตอบสมบูรณ์ในตัวเอง

Sleeping quarters are in tents and Antarctic has the coldest, driest and windiest weather on the planet. (Reed Scherer/NIU)

Sleeping quarters are in tents and Antarctic has the coldest, driest and windiest weather on the planet. (Reed Scherer/NIU)

นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัย Northern Illinois University ของสหรัฐ กลับมาจากการสำรวจแผ่นน้ำแข็งที่เคลื่อนตัวขนาดใหญ่ที่สุดในโลกบริเวณเขตแอนตาร์คติก้าใกล้ขั้วโลกใต้ ซึ่งเป็นดินแดนที่หนาวเย็นที่สุด แห้งที่สุด และลมแรงกว่าเขตใดๆ ของโลก

หัวเรือใหญ่ของคณะสำรวจครั้งนี้คืออาจารย์ Reed Scherer และ Ross Powell และเงินสนับสนุนโครงการนี้มากจากมูลนิธิ National Science Foundation

อาจารย์ Scherer กล่าวว่า หัวใจของการเดินทางไปสุดขอบโลกด้านใต้ครั้งนี้ คือความต้องการได้ข้อมูลเรื่องข้อจำกัดทางกายภาพของแผ่นน้ำแข็งที่ชื่อว่า Ross Ice Shelf ที่ว่านี้ และต้องการทราบว่าแผ่นน้ำแข็งขนาดมหึมานี้เปลี่ยนแปลงสภาพจากอดีตไปอย่างไรบ้าง

Antarctica is the southernmost continent on Earth. The Antarctic Peninsula on the west coast is warming at unprecedented rates. (NASA map Robert Simmon)

Antarctica is the southernmost continent on Earth. The Antarctic Peninsula on the west coast is warming at unprecedented rates. (NASA map Robert Simmon)

ด้านเพื่อนร่วมงานของเขา อาจารย์ Powell บอกว่า ข้อมูลเรื่องตะกอนใต้แผ่นน้ำแข็งทำให้นักวิจัยเข้าใจมากขึ้นว่าตะกอนเหล่านี้ทำงานอย่างไรในการควบคุมการเคลื่อนตัวของแผ่นน้ำแข็ง

คณะทำงานชุดนี้ประกอบด้วย นักวิทยาศาสตร์ วิศวกร และช่างที่ควบคุมเครื่องมือเจาะน้ำแข็งขนาดใหญ่ และอุปกรณ์ไฮเทคต่างๆ ผู้สำรวจชุดนี้ตั้งแคมป์เพื่อสำรวจแผ่นน้ำแข็ง Ross Ice Shelf อย่างใกล้ชิด ซึ่งหมายความว่าต้องไปทำงานในดินแดนที่ห่างไกลจากศูนย์ปฏิการในทวีปแอนตาร์คติก้า

อาจารย์ Powell บอกว่าทีมงานพบส่วนที่อ่อนไหวต่อการเปลี่ยนแปลงของความเร็วหรือความช้าของการเคลื่อนตัวของแผ่นน้ำแข็ง

ผู้วิจัยกล่าวว่างานของพวกเขาเปิดประเด็นคำถามใหม่ๆ มากมาย และเป็นผลงานที่สร้างข้อสงสัยเพื่อการสำรวจเพิ่ม มากกว่าเป็นงานวิจัยที่มีคำตอบสมบูรณ์ในตัวเอง ดังนั้นอาจารย์ทั้งสองคนจึงเตรียมเขียนโครงการวิจัยชุดใหม่เพื่อของเงินสนับสนุนการเดินทางกลับไปสู่ดินแดนที่เย็นยะเยือกใกล้ขั้วโลกใต้อีกครั้งหนึ่ง

รายงานโดย Rosanne Skirble และเรียบเรียงโดยรัตพล อ่อนสนิท

ท่านสามารถฟังรายละเอียดของข่าวชิ้นนี้จากคลิปรายการข่าวสดสายตรงจากวีโอเอ

XS
SM
MD
LG