ลิ้งค์เชื่อมต่อ

ดาวหาง Lovejoy ซึ่งโคจรใกล้ดวงอาทิตย์เมื่อต้นปีปล่อยแอลกอฮอลเท่ากับไวน์ 500 ขวดทุกหนึ่งวินาที


Comet Lovejoy is seen in this February photo released by NASA.

Comet Lovejoy is seen in this February photo released by NASA.

นอกจากแอลกอฮอลดาวหางดวงนี้ยังปล่อยโมเลกุลน้ำตาลและน้ำอีก 20 ตันต่อวินาทีด้วย

นักวิทยาศาสตร์ของ NASA เปิดเผยว่าเมื่อปลายเดือนมกราคมที่ผ่านมา ดาวหาง Lovejoy ซึ่งมีชื่ออย่างเป็นทางการว่า C/2014 Q2 ที่โคจรเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ ได้ปล่อยเอทธิลแอลกอฮอล์ อันเป็นสารชนิดเดียวกับที่พบได้ในเครื่องดื่มประเภทแอลกอฮอล์ ในปริมาณเท่ากับไวน์ 500 ขวดในทุกๆ หนึ่งวินาที

รวมทั้งยังปล่อยโมเลกุลของน้ำตาลเชิงเดี่ยว และสารประกอบอินทรีย์อื่นๆ กับน้ำอีก 20 ตันต่อวินาทีด้วย

การค้นพบเรื่องนี้เป็นหลักฐานช่วยยืนยันว่า ดาวหางนั้นเป็นที่มาของโมเลกุลสารอินทรีย์ต่างๆ ซึ่งจำเป็นต่อการก่อกำเนิดชีวิตบนโลกเมื่อหลายพันล้านปีที่แล้ว

และการปล่อยเอทธิลแอลกอฮอล์กับน้ำออกมาในปริมาณมากนี้ ทำให้ดาวหางดวงนี้ได้สมญาว่าดาวหาง “Happy Hour”

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์เสริมว่า นอกจากแอลกอฮอล์และน้ำตาลแล้ว สิ่งที่ระเหยออกจากดาวหาง Lovejoy ดังกล่าว ยังรวมถึงสารฟอร์มัลดีไฮด์และสารพิษอื่นๆ ด้วยเช่นกัน

XS
SM
MD
LG